「海の怪物」プリオサウルスの巨大な頭骨、英国のジュラ紀の海岸で発見

この生物の大部分はドーセット州の崖で発見されていると考えられています。

約1億5000万年前に海を支配していた古代の海洋爬虫類である巨大なプリオサウルスの頭蓋骨が、ドーセット州のジュラ紀の海岸の岩から発掘された。 によると BBC、長さ2メートルのこの化石は、これまでに発見されたこの種の標本の中で最も完全な標本の1つです。 科学界は、このモデルが凶暴な捕食者の行動や生理機能について貴重な洞察をもたらすことを期待している。

頭蓋骨はほとんどの人間よりも長いので、この生き物がどれほど大きかったであろうか想像できます。 海の頂点捕食者であるこの爬虫類の前歯は長くてカミソリのように鋭く、致命的な噛みつきを与えることができました。 歯の裏の隆起は肉を切るのに役立ち、効率的な捕食者になりました。 によると ガーディアンプリオサウルスの頭蓋骨には、かつて魚竜を含む犠牲者の肉を引き裂いた数十本のカミソリのように鋭い歯が残っています。

化石証拠は、この新しく発見された標本を含むプリオサウルス類が他のプリオサウルス類を捕食していたことを示唆しています。

古生物学者のスティーブ・エッチス氏は、「これは私がこれまで扱った中で最高の化石の一つだ。ユニークなのは、完全な化石だということだ」と語った。 BBCのニュース。

「下顎と上頭蓋骨は、生きているときと同じように結合しています。 世界中で、これほど詳細なレベルの標本はまだ見つかっていません。 もしそうなら、多くの部分が欠けていたが、これは少し変形しており、骨はすべて揃っている」と彼は付け加えた。

巨大な頭蓋骨化石を抽出する複雑で危険な作業は、元旦にデビッド・アッテンボローのBBCドキュメンタリーで放映される予定だ。

ブリストル大学のアンドレ・ロウ博士は、「この動物は、その場にいた不運なものを効果的に捕食するのに十分な大きさだったのではないかと思う」と語った。

「それが水中であったことは間違いない」 D. レックス、” 彼が追加した。

古生物学者スティーブ・エッチスの友人で化石愛好家でもあるフィル・ジェイコブスが、イングランド南部の世界遺産、ジュラシック・コーストのキンマリッジ湾近くのビーチを散歩中にプリオサウルスの鼻先を見つけたことがすべての始まりだった。 彼らは化石の破片を即席の担架で安全な場所に運びました。 彼らは何か月もかけて頭蓋骨を注意深く洗浄し、検査した。

エッチス氏は、この生き物のいくつかの部分がドーセットの岩で見つかっていると考えている。

「獣の残りの部分はそこにあります。私は命を危険にさらします。」 非常に急速に腐食する環境にあるため、本当に取り除く必要があります。 崖線のこの部分は毎年数フィート後退します。 そして、残りのプリオサウルスがいなくなって失われるまで、そう長くはかからないでしょう。 一生に一度のチャンスだ」と彼は語った。

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