イーロン・マスク氏、テスラとの560億ドルの支払い合意が法廷で覆されると見る

  • 大井真理子著
  • ビジネス特派員

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米国デラウェア州の判事は、電気自動車大手テスラが2018年にイーロン・マスク氏に与えた558億ドル(約4兆4000億円)の報酬契約を取り消した。

パートナーが過払い金を請求して訴訟を起こした。

キャスリーン・マコーミック判事は、報酬は「計り知れない額」で株主にとって不公平であり、パッケージ承認に至るプロセスには「重大な欠陥」があると述べた。

彼は契約を解除すべきであるとの判決を下した。

2018年に決定されたこの給与協定は米国企業史上最大規模であり、マスク氏を世界で最も裕福な人物にするのに貢献した。 ブルームバーグとフォーブスは、2023年11月時点での彼の純資産は1,980億ドル(1,620億ポンド)から2,200億ドル(1,800億ポンド)になると推定している。

テスラのパッケージは、マスク氏の報酬をテスラの株価や収益性などの業績目標に結び付けるものだった。 彼は給料をもらっていません。

しかし、テスラの株主であるリチャード・トルネッタ氏は、CEOの報酬が過大であると主張して、この賞を取り消すために法的措置をとった。

長年にわたる法的論争を経て、2022年11月に1週間にわたる裁判が始まり、テスラ取締役らは、世界で最も精力的な起業家の一人であるマスク氏が今後も同社に注力し続けることを保証するために巨額の報酬が設定されたと主張した。

でも彼女の中では 201ページの判決 マコーミック判事は火曜日の発表で、テスラの取締役らはマスク氏の「スーパースターアピール」をめぐる「レトリックに圧倒された」と述べた。

また、マスク氏は報酬の交渉過程でテスラ幹部と「広範な関係」を築いていた。 同氏は報酬委員会委員長アイラ・エーレンブレイスとの15年にわたる関係を挙げた。

判事によると、マスク氏は別の報酬委員会メンバーであるアントニオ・グラシア氏と20年以上のビジネス取引があったという。

判決後、テスラ株主トルネッタ氏の弁護士グレッグ・バラロ氏はロイター通信が報じた電子メールで、「善良な者にとっては良い日だった」と述べた。

マスク氏はX(旧Twitter)への投稿で、「決してデラウェア州に会社を設立しないでください」と述べた。

同氏は「株主が物事を決めたいのであれば、ネバダ州かテキサス州で法人化することを勧める」と付け加え、「テスラは設立地を物理的な本社のあるテキサス州に移転すべきか」と支持者に問う世論調査を発表した。

裁判官の決定に対してはデラウェア州最高裁判所に上訴することができる。

テスラ株はニューヨークの延長取引で約2.5%下落した。 今年に入ってからは20%以上下落している。

マスク氏はテスラの最高経営責任者兼大株主であるだけでなく、ソーシャルメディアプラットフォームX、ロケット会社スペースX、脳チップ会社ニューラリンクなど、多数の企業を所有している。

Xを購入するためにテスラ株の大半を売却した後、マスク氏は現在テスラの株式の約13%を所有しているが、最近同社の株式をもっと増やしたいと述べた。

テスラが2018年にマスク氏の独自の10年間給与パッケージを提示したとき、それは広く世間の注目を集めた。 複数の利害関係者の諮問グループは、この計画は寛大すぎるとして反対票を投じることを推奨した。

調査会社エクイラーによると、このパッケージは2021年の米国トップ200人のCEOの給与の6倍だという。

ボストン大学法科大学院のブライアン・クイン教授はBBCに対し、マスク氏の影響力を考えると「このような取引を正当化するのは難しい」と語った。

「彼はテスラを自分のことのように扱っているが、たとえ自らを『テスラのテクノキング』と呼んでも、彼は過半数の所有者ではない」とクイン教授は付け加えた。

マスク氏はまた、テスラの人工知能(AI)技術への投資について懸念しているとも述べた。

同氏は、現在の株主構成ではテスラが「疑わしい利益による買収」に対して脆弱であり、その方向性をよりコントロールしたいと述べた。

「そうでない場合は、テスラ社外で製品を開発したいと考えています」とマスク氏は付け加えた。

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