カブスがいかにしてクレイグ・カウンシルを雇用し、球界に衝撃を与えたか

アリゾナ州スコッツデール – カブスの監督ジェド・ホイヤーは常にクレイグ・カウンセルを遠くから尊敬してきた。 彼の見解では、監督に弱点はないという。 ホイヤー氏は、カウンセルがミルウォーキー・ブルワーズの名簿を増強し続けているのを見守った。ミルウォーキー・ブルワーズの名簿は、机上では部門内で最も優れているようには見えなかったが、勝ち続けた。

ホイヤーはカウンセルを、ゲームの動きをマスターし、常にクラブハウスをまとめ、メディアを元気よく扱う人物だとみなした。 カブスの目には、この試合で最高の監督だった。

しかし、ホイヤー氏は、コンサルタントが好かれており、チームの経営陣を変えることに熱心ではないことを理解していました。 デビッド・ローズとテオ・エプスタインは、2016年のワールドシリーズで北部の1世紀以上にわたる悲惨な状況に終止符を打った、将来の殿堂入り選手ジョー・マドンの後継者として厳選された男だ。 カウンシルは、正式にフリーエージェントになる11月1日に固定されるとすでに予想されていた。 ホイヤー氏はその日まで彼を追及するつもりはなかった。 彼は、家庭の事情で中西部に根を張り続けているため、カウンセルの最終目的地はニューヨークではないと感じていたが、カウンセルはミルウォーキーに戻るだろうと考えていた。

この変更は、ロスとホイヤーの間に何らかの緊張があったために起こらなかった。 しかし、11月が近づき、評議会が市場に投入されると、ホイヤー氏の関心が高まった。 重要な分野で大きな進歩を遂げる機会が到来し、ホイヤーはそれに飛びつきました。 11月1日、ホイヤー氏は連絡を取り、評議会はシカゴランド地区に来てホイヤー氏と会談した。 ホイヤー氏が最も望んでいたのは、このことが公になり、評議会が別の場所に行き、ロスに知られることだった。 そうなると、監督と野球運営責任者との間に、容認できないような軋轢が生まれるだろう。

秘密を確実に保つために、ホイヤー氏だけが弁護士と面会し、フロントオフィスでこの会議のことを​​知っていた人はほとんどいなかったが、リーグ関係者によると、弁護士はリグレー・フィールド近くのカブスのオフィスには一度も来なかったという。 2人は11月1日に会うまでほとんどコミュニケーションをとらなかったが、すぐに意気投合し、夜遅くまで語り合った。

今後数日のうちに、カウンセル氏はブルワーズと連絡を取りながら、ニューヨーク・メッツとクリーブランド・ガーディアンズと会談する予定だ。 土曜日の夜、ホイヤー氏は両社が財政的に接近しており、合意が成立すると確信していた。 日曜日の朝までに取引は完了した。 ホイヤー氏は同部門のライバルから最高の監督を引き抜き、カウンセル氏は家族との親密な関係を維持しながら、4,000万ドルを超える5年契約に合意し、役員報酬の新たな基準を設定した。

ジェド・ホイヤーはデヴィッド・ローズからの移籍を望んでいなかったが、クレイグ・カウンシルが現実的な候補となった。 (アルマンド・L・サンチェス/シカゴ・トリビューン/トリビューン・ニュース・サービス、ゲッティイメージズ経由)

ホイヤーさんはタラハシーにいるローズさんに会うため、すぐにフロリダ行きの航空券を予約した。 二人は長く、時には緊張した会話を交わし、その間にゼネラルマネージャーのカーター・ホーキンスが一部のスタッフと選手を呼んでニュースを伝えると、その噂はすぐにチーム全体に広まった。

カブスが4年前にローズを雇用した理由の1つは、マドンがロスターに加えられていないと感じたためであり、ローズにはサイドラインでチームにより良い影響を与える方法があると感じていたからだ。 一方、ミルウォーキーでは、カウンセルは常に、彼とテオ・エプスタインがカブスで作り上げたものよりも、一見劣った名簿からより多くのことを引き出しているように見えた。

現在、ホイヤーはその違いを生み出す者としてチームを率いています。 しかし、疑問もあります。 カブスの名簿は昨年83試合に勝つのに十分な成績を収めたが、マーカス・ストローマンとコディ・ベリンジャーがフリーエージェントになったため、チームは現在非常に弱くなっている。

カブスはこの冬も活動するだろうが、コンサルティングに多額の費用を投じることは、彼らがフリーエージェントで競争に勝つという保証として解釈されるべきではない。 改善が必要であり、改善が行われる予定です。 しかしカウンシルは、カブスが一冬で巨大なチームを築くという考えではなく、急速に成長しており、契約期間中それを継続するチームに売り込まれた。

カブスは強力なMLB名簿、メジャーリーグチームに影響を与える寸前のファームシステムに大量の若い才能を擁し、財務面で大きな柔軟性を持っています。 彼らは今後数年間でその財務力を強化するだろうが、特にポジションプレーヤー側で、弱いフリーエージェントクラスと見なされている層で、この冬に多くの入札戦争に勝つことは期待していない。

コンサルタントが研修スタッフをどのように設計するかも決定する必要があります。 多くのコーチが来年以降の契約を結んでいる。 同議員が過半数を維持することが期待される。 投手コーチのトミー・ハットービーは業界最高のコーチの一人と考えられており、ダスティン・ケリーが1年目に選手たちに成功をもたらした後、カブスはついに打撃コーチに一定の一貫性を見出しました。

しかし、ロスに忠実な人たちには逸脱があるかもしれない。 カウンシルにはパット・マーフィーがミルウォーキーでベンチコーチとして就任した長い歴史がある。 マーフィー氏はノートルダム大学の経営コンサルタントであり、サンディエゴ・パドレスのGMとしての2年間の在任初期に特別アシスタントとしてマーフィー氏を雇ったホイヤー氏との面識もある。 マーフィーはカウンセルの後任としてミルウォーキーの監督候補となっているが、その職を獲得できなければシカゴに残留する可能性がある。

名簿がどのように構成され、最終的なコーチングスタッフに誰が選ばれるのか、そのすべてはまだ不明だ。 ホイヤーとカブスがチームの軌跡についてメッセージを送ったことは明らかだ。 彼らは主なライバルの1社から引き抜かれ、成長するチームを率いるために野球界最高の監督を加えた。

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(トップ画像:ジョン・フィッシャー/ゲッティイメージズ)

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