ケビン・デュラントで大活躍したサンズ、オフシーズンに改善できる方法は限られている

フェニックス – サンズは衝撃を受け、ガタガタし、そして静止した。 タイミング悪くTシャツを投げるファンファーレとともに、試合当日のスタッフが既に半分空いていたコンコース下のボウルにフリーギアを投げ込み、フェニックスのコーチと選手たちは息絶えた。

木曜日の首位ナゲッツとの試合は、第6戦開始5分以上の時点で最終的に125対100で敗れ、サンズのシーズンに幕を閉じた。 しかし、デンバーが第4Qに盛り返した一方で、フェニックスは虚ろな表情で試合を終え、何の団結もなかった。 ヘッドコーチのモンティ・ウィリアムズから負傷したセンターのディアンドレ・エイトンまで、ホームチームのベンチ全員が静かに座っていた。 黒いタオルがケビン・デュラントの顔を覆った。

控え選手でいっぱいの列はただ腰に手を当ててコートに立っているだけだった。

シュート11本中2本成功で前半わずか8得点にとどまったデュラントは、「最悪だった。嫌な気分だった。恥ずかしかった。彼らが飛び出してきて、我々の口を殴ったが、我々はできなかった」と語った。回復。”

この全世界得点王は2月に到着したばかりだが、その感覚は昨シーズンの苦い終わりからよく知られていたものだった。 フェニックスは第7戦でホームでダラスに惨敗し、最大30点差を付けられた。 今年、サンズはプレーオフに向けて32という大きな差に直面した。 3 番目と 4 番目は大きな赤字を表します NBA史上、そして連続したキャンペーンにおいて敗退に直面しているチームのために。

「昨年のチームはボールを動かし、体の動きを重視したチームだった。今年はピックアンドロール志向でアイソ志向だった」とウィリアムズは語った。 「二つの異なる状況が重なっている。だから、プレースタイルに合う選手の組み合わせを見極める必要がある。しかし、20分間の敗戦を経て、そのようなことを判断するのは難しい」

時間が経つにつれて、反省や反応が起こるでしょう。 昨シーズンと同じように、このサンズの反復がフェニックスで本格的に戻ってくるわけではないことは確かだ。 試合後の感情は最小限で新鮮だったが、マット・イシュビアという攻撃的な新オーナーの下、トレード期限までにデュラントを獲得するために多額の費用を投じたフロントオフィスの時計は刻々と過ぎていた。 4つの契約は2023-24シーズンまで完全に保証されている。

第6戦を23得点で終えたデュラントは、「現時点でチームの将来がどうなるか見るのは難しい」と語った。

クリス・ポールが鼠径部痛で欠場、エイトンが肋骨腫瘍で欠場と状況は重要だが、デュラントとウィリアムズの試合後の出場可能性というテーマ、サンズがいかなる説明も避けていることは言い訳に近い。 フェニックスがマイケル・ブリッジスとカム・ジョンソンの将来有望な選手を抵当に入れ、2023年から2029年の間に4つの1巡目指名権を獲得し、2028年にビッグスワップを獲得したときはそうではなかった。 NBAの次の暦年が始まるまでは新しい労働協約は発効しないが、サンズのような高額なスター選手を揃えたチームが成長する方法を見つけるのを妨げる多くの規定が設けられている。

フェニックス・サンズのフォワード、ケビン・デュラントは第6戦で前半を激しく戦い、シュート11本中2本で8得点を記録した。 (AP写真/マット・ヨーク)

ボールには来シーズンの年俸3,080万ドルのうち1,580万ドルしか保証されておらず、将来の殿堂入りポイントガードの移籍に関するフェニックスの選択肢をめぐっては、リーグ全体で多くの議論が巻き起こるだろう。 デュラントのトレード期限の大ヒットを達成する前に、サンズはすでに競合チームを離れており、ポールの長期的な後任を探しているようだとリーグ関係者がYahoo Sportsに語った。 バンブリートからテリー・ロジアーへ。

将来は2018年のNBAドラフトで球団の1位指名選手であるエイトンにかかっており、彼はフェニックスが4年総額1億3,300万ドルの契約を満了する前に、昨オフシーズンに制限付きフリーエージェントでインディアナ・ペイサーズからのオファーシートに署名した。 エイデンはバレーで最後の試合をプレーできたのだろうか? インディアナ州は1月にスターティングセンターのマイルズ・ターナーと6000万ドルの契約延長で再契約したが、リーグのスマートキャップの考慮により、崩壊しつつある彼の給与構造はNBAで最も取引可能な契約の1つとなっている。 前述のマーベリックスも、エイトンのサービスに興味を持っているとよく言及されるチームだ。 エイトンを欲しがる別のクラブがあり、それが実現すればサンズはデンバー戦でこのユニットに切望されていた厚みをもたらす2人の貢献者としてのエイトンとの巨額契約を破棄することができるだろう。

問題の真実は、エイデンまたはポールが欠場するかどうかであり、フェニックスには2024年のチャンピオンシップを争うことを望んでいるこのチームを改善するためのリソースがほとんどありません。 キャメロン・ペインの無保証サラリーとイシュマエル・ウェインライトのチームオプションにより、フェニックスはすでに来シーズンの給与に約1億6500万ドルを加えている。 これに最低契約年俸枠が6枠あること(これはメジャーインパクトプレーヤーにとってはまだ機が熟しているわけではない)で、サンズは納税者が中堅レベルから受け取ることになる新たな第2税エプロンに約700万ドル届かないことになる。 2024年から2025年にかけて、デビン・ブッカーの年俸が3,600万ドルから、平均年間価値で5,000万ドル以上の枠にまで上昇すると、計算はさらに驚くべきものになる。

「彼らはベテランの最低限度の能力を向上させる必要があると思うし、エイトンと引き換えに何か良いものを得られることを願っている」とライバルチームのストラテジストはYahoo Sportsに語った。

次に人事問題です。 アソシエイトヘッドコーチのケビン・ヤングが、リーグのトップ候補の一人として浮上している。 彼は1年前、ユタ・ジャズのベンチ入りファイナリストだった すでにインタビュー済み それが今オフシーズンのヒューストンの模索の一部だ トロントのニック・ナースの後任のプロセス。 リーグのコーチ陣は、今夏かそれより早い夏に、ヤングがいずれベンチ入りするのではないかと話題になっている。

2023-24シーズンはウィリアムズが2019年に結んだ当初の5年契約の最終シーズンとなり、昨年夏に結んだ高額な契約延長は2024-25シーズン以降に始まることになる。 それでも、バックスがヘッドコーチの欠員候補者について話し合う中、その安心感がリーグ関係者の間でウィリアムズの名前が勢いを増すのを止めることはできず、その中には第6戦の関係者も含まれていたと情報筋は語った。 ミルウォーキーは、現在ライバルフランチャイズが雇用しているさまざまなベテランコーチを獲得すると予想されている。 リーグ関係者によると、ロサンゼルス・クリッパーズのヘッドコーチ、ティロン・ルーもバックスの注目の相手プレーコーラーの一人だという。

「今日は過去を見ることさえ難しい」とウィリアムズは記者団に語った。 「私はそこに行ってコーチたちと話し、前進しながら再評価するつもりです。」

ブッカーとデュラントは、サンズのシーズンの最終6四半期まで、これらのプレーオフを通じて相手のディフェンスを攻撃したベテランの後継者であるようだ。 ブッカーの効率的なプレーメイキングとエリートのスコアリングチョップは、ブルックリンからデュラントの目を引くのに役立ちました。 今後 3 シーズンに向けて、オール NBA の才能を持つこの 2 人の先発陣を望まない候補者はほとんどいないでしょう。

圧倒的な失望感にもかかわらず、デュラントは2月に加入を目指していた状況に依然として自信を示していた。

「私です。私です。この人たちとプレーし、彼らと一緒に暮らし、フェニックスに住み、モンティ・コーチのためにプレーし、スタッフのためにプレーするのはとても楽しかったです」とデュラントは語った。 「もっとレップを増やして、お互いを高め合って、個々の選手として、そしてさまざまなレベルのバスケットボール選手としてお互いを理解してください。そうなると思います。それで、どうなるか見てみましょう。負けるのは間違いなく悔しくて、残念で、恥ずかしいです。でも重要なのは、どう立ち上がって前に進み、改善する方法を見つけるかだ。それがまさに魔法だ。」

実際にどれだけの改善の道が見つかるだろうかと疑問に思う人もいるだろう。

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