ジョーンズ:デショーン・ワトソンはかつてのようなQBではないが、それでもブラウンズを助けることができる

月曜日の夜、ピッツバーグのアグリジャー・スタジアムで芝刈りを手伝っていたデショーン・ワトソンさんは、呆然として混乱した様子だった。

スティーラーズのラインバッカー、アレックス・ハイスミスが彼を爆発させ、ボールをノックアウトし、クリーブランド・ブラウンズの2度目のタッチダウンを彼の手から奪った。 スティーラーズと65,000人以上のファンがTJワットのタッチダウン16ヤードファンブルリターンを祝う中、残り6分58秒でピッツバーグがクリーブランドに対して26-22とリードしたプレーで、ワトソンは答えを見つけようとした。 組み換えても無駄です。

試合の最初のプレーで、ハイスミスはワトソンのインターセプトを30ヤード返してタッチダウンを決めた。

これらはブラウンズが2022年にヒューストン・テキサンズからトレードでワトソンを獲得し、全額保証された歴史的な2億3000万ドルの契約を渡した際にワトソンに期待していたプレーではなかった。

プロボウルに3度選ばれ、2020年のNFLパスリーダーでMVPの常連候補でもあるワトソンは、ブラウンズを候補に挙げるはずだ。 2017年No. 12位指名は、何十年にもわたる不安、悲惨、クォーターバックの離職に終止符を打つはずだった。

しかし、月曜日の夜、彼はプロになって2度目となる3つのターンオーバーと、本当にクラッチの切れないプレーをいくつか犯した。 かつてNFLのマイケル・ジョーダンになると高尚な予測を立てたこの選手は、倉庫ピックアップゲーム「ザ・オフィス」のマイケル・スコットに似ていた。

2週連続で、ワトソンはパスの56パーセント以上を成功させることができなかった。 ワトソンにとって、ブラウンズでの8試合のうち5回目となるパス成功率が61パーセントを超えなかったのは、ヒューストンで54試合に出場し、パス成功率が60パーセントを下回ったのがわずか9試合だけだった。 ワトソンのパサー評価(第1週で67.3、第2週で70.3)は、彼のキャリアの中で最低の部類に入る。

まだ NFL 第 3 週目だが、1 勝 1 敗の時点で、ブラウンズは大惨事の危機に瀕しているわけではない。 しかし、スティーラーズに負ければ、クリーブランドとそのファンにとってはもう少し困難になるだろう。 そして、ワトソンが負けるのを見ていると、その負けはとても気分が悪く、クォーターバックを取り巻く問題はとても深刻でした。 それに加えて、ブラウンズは今シーズン、リーグ最高のランニングバックの一人、ニック・チャブをひどい膝の怪我で失った。

ブラウンズが注意しないと、シーズンはすぐに終わってしまう可能性がある。 だからこそ、Watson STAT を再発明する必要があるのです。

魔法の杖はありません。 ワトソンには、自分のモジョを取り戻すためのタイムマシンがありません。 彼は昔ながらのやり方でやるべきだ。 ワトソンは、自分自身とブラウンズに成功への最高のチャンスを与えるために、精神的な見直しが必要だ。

昨シーズンの6試合のカメオ出演中、彼は抜け殻のようだった。テキサンズとのいざこざ、20人の女性からの性的暴行と違法行為の申し立てを受けて700日間の解雇、そしてリーグ規定違反で11試合の出場停止処分を受けた後だった。個人の行動方針。

そこにいる彼は昔の自分ではないかもしれない。 あの息を呑むような、衝撃的なドラマはもう遠い昔のことのようです。 しかし、ワトソン君のゲームに詳しい関係者らは、彼の問題は肉体的なものではないと言う。 彼は日の出に向かって走りながら、崩れかけたポケットを打ち破り、バックフィールドのディフェンダーを驚かせる瞬発力と素早さを今でも持っている。 ワトソンはディフェンスを切り開く腕の強さとタッチをまだ持っている。

ワトソンを研究した2人のNFLタレント評価者は、こうした問題はすべて彼の頭の中にあると語る。 彼らは、彼がポケットの中でためらっている様子からそれを見ている。引き金を引くべきか、それとも身をかがめて逃げるべきか、二の次で考え、ポケットが彼の周りで崩壊するにつれて決断が遅すぎた。 彼らは、ワトソンが実行するランダムな速度でそれを確認します。 彼はもっと考えて、もっと努力します。

昨シーズンの後半は錆びてクモの巣を振り払った。 今、ワトソンは、飢えたファンの期待の重さと、全額保証された2億3,000万ドルの契約の重みによって、自分自身が束縛されていることに気づいた。

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ブラウンズはニック・チャブの負傷後、フランチャイズQBのようにプレーするデショーン・ワトソンを切実に必要としている。

テキサンズとクレムソン時代の高い期待をすべて思い出すために、クォーターバックからすべてを剥ぎ取る時が来た。 しかし、偉大さへの道はシンプルさから始まります。

ワトソンとの取引は忘れてください。 彼は間違いなくそうです。 彼は決してそれに耐えられないので、努力するのをやめるべきです。 そのまま。 ブラウンズはキャップスペースを確保するために再建を要求することはできるが、資金の返還を彼に要求するつもりはない。

彼が4,823ヤード(1試合あたり301.4ヤード)のパスを獲得した2020年シーズンのことは忘れてほしい。 このような偉業は印象的でしたが、毎試合300ヤードを投げることを期待するのは非現実的でした。

ワトソンは次のアプローチを取る必要があります: 単純明快に勝つということです。 QBが最終的に100ヤードをパスし、85ヤードをラッシュしたとしても、それはそれでいいでしょう。 方法を見つける。 ボールを長く持ち続けるのはやめましょう。 完璧になろうとするのはやめましょう。 手に遊ぶものが何もない場合は、足を使ってください。 あるいは、それを捨てて、別のものに会うまで生きてください。 しかし、ワトソンがもっと走り始めれば、最終的にはディフェンスがそれを理解し始め、空中から突くための穴をダウンフィールドに残すでしょう。

スタイルポイントは関係ありません。 最終的な結果は来るでしょう。

サブの不在により自分の仕事量が増えたという事実を考えることさえできない。 才能あるワイドレシーバーやタイトエンドだけでなく、その他の有用なバックスもまだ名簿に名を連ねている。 ブラウンズは依然として強力な攻撃陣を持っている。

ワトソンと仲間たちはベンガルズとスティーラーズの2つの恐るべきディフェンスを相手にシーズン開幕を迎えたが、タイタンズとレイブンズをホームに迎える次の2週間の道のりは簡単ではないだろう。 クリーブランドは第 5 週で早々に不戦敗を喫しますが、第 6 週にはサンフランシスコとの夢の対戦が続きます。

クリーブランドのコーチたちはワトソンにスーパーマンになることを求めなかった。 彼らは彼にシステムの中でプレーしてもらい、事態が破綻したときは本能に任せることを望んでいる。 彼らは彼がそれができることを知っていました。 過去8試合と練習では、その確信を裏付けるに十分なフラッシュがあった。

ワトソンがこれができれば、彼はさらにステップアップできるだろう。 彼はヒューストンにいた頃の生活には戻れない。 進化は自然なことです。 しかし、もし彼が同様の、ハンディキャップの少ない考え方に適応し、レップ、プレー、練習、そして試合に勝つことに正確に焦点を合わせれば、彼は気づかないうちにブラウンズを背負って、優勝争いに向かうことになるだろう。

(写真:クーパー・ニール/ゲッティイメージズ)

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