ニコラ創設者のトレバー・ミルトン氏、詐欺罪で懲役4年

(ブルームバーグ) — ニコラ社創業者で元最高経営責任者(CEO)のトレバー・ミルトン氏は、電気トラックメーカーの進歩について株主に嘘をついたとして、4年間の懲役刑を命じられた。

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ミルトン氏(41歳)は月曜日、ニコラの製品と技術の開発に関する重要な詳細を虚偽報告したとして証券詐欺と電信詐欺の罪で陪審が有罪判決を下してから1年以上が経過し、マンハッタンの連邦地方判事エドガルド・ラモス氏から判決を受けた。 また、100万ドルの罰金の支払いも命じられた。

検察側は、ミルトン氏を処罰し、他の会社幹部らの同様の不正行為を阻止するには、より長い懲役刑が必要だと主張し、保護観察当局が勧告した懲役11年と「並行して」量刑を求めた。 政府は、ミルトン氏の不正行為により投資家に6億6000万ドルの損害が生じたと発表した。

ミルトンさんは、投資家を誤解させたくない、経験不足による間違いを犯したとして、涙ながらに判事に執行猶予を与えるよう求めた。

「私はそれほど経験豊富なCEOではありません」と彼は言いました。

ラモス氏はミルトン氏が有罪判決を控訴している間、保釈中であることを認めた。 ミルトン氏は判決後、判決が覆されることを望むと述べた。

十数人の政府証人による証言や、ニコラの半試作車が自力で走行する悪名高いバイラルビデオを含む2か月にわたる裁判の後、陪審はわずか数時間で2022年10月にミルトン氏に有罪判決を下した。 実際には重力によって下に転がっていきました。

ミルトン氏の訴訟はホワイトカラー詐欺事件の中でも異例で、財務諸表や他の企業の提出書類ではなく、ユーチューブなどの公開チャンネルを通じて虚偽表示を行ったとして告発されている。

ラモス被告は判決の際、「あなたはソーシャルメディアの優れたスキルを利用して、会社を偽って代表した」と述べた。 「あなたが多くのメディアで繰り返したことは虚偽であり、事実も偽りです。」

弁護人のマーク・ムカシー氏は、ミルトン氏のコミュニケーションは貪欲ではなく、会社に対する「純粋な信念」によって動機付けられていたと述べた。 「人々を利用しようとするのは悪い試みではありません」とムカセ氏は語った。 「特定の個人をターゲットにするように訓練されていません。」

しかし、検察官のマシュー・ポドルスキー氏は、ミルトン氏が投資家に損害を与える意図があるかどうかは「問題外」だと述べた。 ポドルスキー氏は、たとえそうであっても「最終的には気にしなかった」と語った。

2020年6月に白紙の小切手リンクで市場にデビューした後、ニコラは投資家を誘惑して次のテスラ社を見つけさせた。 一時期、ニコラの時価総額はフォード・モーター社を上回り、ミルトンの純資産は40億ドルとなった。

しかし、ニコラが発売されてすぐに、ブルームバーグは、ミルトン社が最初のプロトタイプの1つであるニコラ・ワンの機能を誇張し、当時トラックは運転できなかったにもかかわらず、完全に機能する車両であると説明したと報じた。 。 3か月後、空売り株のヒンデンブルク・リサーチは、同社が自社の技術に関して不正行為や嘘をついていたとの報告書を発表し、株価が急落した。

ミルトン氏は2020年9月に執行会長を辞任した。 彼は翌年7月に連邦検察によって起訴された。

同氏の有罪判決は、企業の不正行為を取り締まると誓ったマンハッタンの連邦検察当局にとっての勝利であり、FTX共同創設者のサム・バンクマン・フリード氏が仮想通貨取引所で投資家を詐欺したとして告発されてから1か月後に得られたものである。

ミルトン氏は以前、陪審員に対する裁判官の指示の一部が誤解を招くものであり、陪審員会に参加するために嘘をついたと主張し、ラモス氏に有罪判決を破棄するよう求めた。 請願は8月に却下された。

同氏は依然としてニコラの第2位株主であり、今年初めには同社の経営陣の交代を求め、取締役の再選や新株発行を可能にする企業支援制度を拒否するよう投資家に訴えた。

4月と5月には株価が1ドルを下回り、上場廃止の危機が高まった。 株価は8月に3ドルを超えて上昇したが、株価は1ドルを下回り、2020年半ばの最終ピークである80ドル近くを大きく下回っている。

この訴訟は、米国対ミルトン、21-CR-478、米国地方裁判所、ニューヨーク州南部地区(マンハッタン)です。

(段落 11 の弁護士名のスペルを修正し、段落 13 の Hindenburg Research を修正します。)

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