バルカンロケットの打ち上げ後、アメリカの月着陸船は問題に遭遇する

月曜早朝、真新しいロケットがフロリダ州ケープカナベラルから月面に向けてロボット宇宙船を打ち上げた。

バルカンロケットの打ち上げは完璧だった。 ピッツバーグのアストロボティック・テクノロジーによって製造された、それを搭載した宇宙船は、飛行開始から50分で分離し、システムの起動に成功した。

ところが、数時間後、 AstroboticがソーシャルメディアサービスXで報じた ペレグリンと呼ばれるこの宇宙船は、太陽に向かって安定した向きを保つのに苦労しています。

2回目の更新同社は、この問題はペレグリンの推進システムの故障によるものだとし、「これが真実であると証明されれば、探査機が月面に軟着陸する能力が脅かされる可能性がある」としている。

同社は、宇宙船の太陽電池アレイが十分な電力を生成できず、「宇宙船のバッテリーが動作可能な最低レベルに達しつつある」と述べた。

ソーラーパネルを太陽に向ける高度な操作が試みられており、技術者らはそれがうまくいくかどうかを待っている。

天体工学エンジニアが出力レベルを安定させて宇宙船を存続させることができれば、実行可能な解決策を考え出す時間があります。 ハヤブサは2週間半ほど月周回軌道に入る予定はない。

ボーイングとロッキード・マーティンの合弁事業であるユナイテッド・ローンチ・アライアンスにとって、バルカン・ケンタウロス・ロケットの打ち上げ成功は極めて重要でした。 バルカンは 2 つの古いロケットを置き換えるように設計されており、米国宇宙軍はこれを利用して、米国の国家安全保障に重要なスパイ衛星やその他の宇宙船を打ち上げています。

バルカンは、イーロン・マスク氏の会社スペースXのいくつかの新しいロケットのうちの最初のもので、現在の宇宙打ち上げ市場を支配している。 スペースXは昨年、100発近くのロケットを軌道に送り込んだ。 今後数カ月間に予定される他のデビュー軌道打ち上げには、欧州企業アリアンスペース社のアリアン6ロケットや、アマゾン創業者のジェフ・ベゾス氏が打ち上げたブルー・オリジン社のニュー・グレンなどが含まれる。

一晩中、バルカンロケットへのカウントダウンは順調に進み、天候にも恵まれました。

東部標準時午前2時18分、ロケットのエンジンが点火し、発射台から飛び上がり、東に向かい大西洋上を通過した。

「すべてが順調に見えます」と、ユナイテッド・ローンチ・アライアンスの打ち上げ解説者ロブ・キャノンは、バルカン号が宇宙に打ち上げられると繰り返した。

月面探査機の配備後、同社の最高経営責任者であるトリー・ブルーノ氏は「やったー」と語った。 「とても興奮しています。どれだけ興奮しているかわかりません。

United Launch Alliance は 2006 年に設立され、9 年間にわたり国家安全保障ペイロードを軌道に打ち上げる米国政府の認定を受けた唯一の企業として活動してきました。 これまで、今年後半に最後の飛行を完了するボーイング製のデルタ IV と、数年後に退役する予定のロッキード・マーチン製のアトラス V の 2 機が使用されていました。

アトラス V の打ち上げはこれまでに 17 回行われたが、ロケットにはロシア製のエンジンが使用されており、ロシアと米国の間の緊張の高まりで政治的に受け入れられなくなった。 ユナイテッド・ローンチ・アライアンスの関係者らによると、ULAは両ロケットの性能を低コストで代替するバルカンの開発を主導した。

「バルカンのユニークな点は、私たちが当初目指していたのは、アトラスとデルタのすべての機能を 1 つの構造に備えたロケットを提供することであったということです」と、バルカンの開発を担当する ULA 副社長のマーク・ペラー氏は述べています。 「その調整機能があるため、構成を実際に特定のタスクに合わせて調整できます。」

Vulcan はさまざまな方法で構成できます。 ロケットの核心である中央ブースターステージは、ブルー・オリジン社製の2基のBE-4エンジンによって駆動される。このエンジンは、メタン燃料の燃焼により紺碧の炎を放出するエンジンであり、ブルー・オリジン社のニュー・グレン・ロケットにも使用される。

最大 6 つの固体ロケット燃料ブースターがコアの側面に取り付けられ、軌道上に持ち上げることができる質量を増加します。 ノーズ コーンには 2 つの寸法があり、標準サイズの長さは 51 フィートで、より大きな積載量に対応するより長いサイズの 70 フィートです。

アレクサンドリアのコンサルティング会社プライス・テックのカリッサ・クリステンセン最高経営責任者(CEO)は「出版市場はここ数十年に比べてはるかに好調だ」と述べた。 「そして、予想される需要は複数の打ち上げプロバイダーをサポートするのに十分でしょう。バルカン。」

ULAはすでにバルカンでの飛行ミッションを70件以上実施している。 アマゾンは、高速衛星インターネットを提供するためにスペースXのスターリンクネットワークと競合する一連の通信衛星プロジェクト・カイパーのために38機の打ち上げを購入した。

他の打ち上げの多くは宇宙軍向けです。 ULAとSpaceXは現在、国家安全保障ミッションを開始する権限を与えられている唯一の企業である。 月曜日の打ち上げは、宇宙軍がバルカンを軍事および監視ペイロードとして使用する前に、バルカンに対する信頼を得るために必要な2つのデモンストレーションミッションのうちの最初のものである。

2回目の打ち上げは、コロラド州ルイビルのシエラ・スペースが国際宇宙ステーションに貨物を運ぶために建造した無人宇宙機、ドリーム・チェイサーだった。 これに続いて、今年宇宙軍向けにさらに4機のバルカンが打ち上げられる可能性がある。

Astrobotic の月着陸船 Peregrine は、Vulcan の最初の打ち上げの主なペイロードでした。 2007 年に設立された Astrobotic は、月面での配送サービスの提供を目指しているいくつかの民間企業のうちの 1 つです。 このミッションの主な顧客は NASA で、NASA は 5 つの実験を行うために Astrobotic に 1 億 800 万ドルを支払いました。 1972年以来、月面に軟着陸した米国の探査機はない。

これは、アルテミス計画に基づく宇宙飛行士の月への帰還を準備するために宇宙機関が実施する科学的研究の一環です。 NASAが独自の宇宙船を建造・運用していた過去とは異なり、今回は輸送手段の提供をAstroboticなどの企業に依存している。

2018年に同社は、Commercial Lunar Payload Services(略してCLPS)と呼ばれる取り組みを発表した。 しかし、軌道に乗るのが遅かった。 一連の遅延を経て、Astrobotic のペレグリン飛行は、CLPS による宇宙への最初のミッションとなります。

2月23日のペレグリンの着陸目的地は、月に近い謎の領域、Sinus Viscositatis(ラテン語で「粘着性の湾」を意味する)です。

ヒューストンのインテュイティブ・マシーンズによる2回目のCLPSミッションは2月中旬に打ち上げられ、月への高速軌道をたどる予定で、早ければ2月23日には月面に到達する可能性がある。

バルカンはまた、セレスティス・エンタープライズ用の二次ペイロードも発射し、人間の遺灰やDNAの一部を宇宙に送ることで人間を追悼した。 バルカンの上段には、2 つのツールボックスサイズのコンテナに 268 個の小さな円筒形カプセルが収納されています。

この最後の航海の生存者には、スタートレックの作者ジーン・ロッデンベリーも含まれます。 彼の妻、メイジェル・バレットは、オリジナルのテレビ番組でナース・チャペルを演じました。 そしてショーには他の3人の俳優がいます:医官レナード・“ボーンズ”・マッコイを演じたデフォレスト・ケリー。 ニシェル・ニコルズ:通信担当官ウフーラ役。 ジェームズ・ドゥーハン氏、モンゴメリー・スコット氏、チーフエンジニア。

カプセルの 1 つには、ジョージ ワシントン、ドワイト アイゼンハワー、ジョン F ケネディの 3 人の米国大統領の毛髪サンプルが含まれています。 ケネディ。

最後の短いエンジン点火により、第 2 ステージとセレスティスのメモリが太陽の周りの軌道に送られました。

Celestis と同様のサービスを提供する別の企業、サンフランシスコの Elysium Space も Peregrine にペイロードを持っています。 これに対し、ナバホ族の指導者らは抗議の声を上げており、多くのネイティブアメリカンが月を神聖な場所とみなしており、そこに人間の遺骨を送ることを侮辱的だと考えていると主張している。 ナバホ族当局者は、この問題を議論するためにホワイトハウスに釈放を遅らせるよう要請した。

セレスティス社の最高経営責任者チャールズ・セーファー氏は、すべての人々の宗教的信念を尊重しているが、「宗教上の理由で宇宙飛行を規制することはできないと思う」と述べた。

記者会見中、NASA関係者は、自分たちにはこのミッションには責任がないと述べ、宇宙飛行士ペレグリンで販売された他のペイロードについては直接コメントしなかった。 「NASA​​が支援するナバホ族との政府間会議が設定された」とNASAの副副管理官ジョエル・カーンズ氏は木曜日の記者会見で述べた。

アストロボティック社のジョン・ソーントン最高経営責任者(CEO)は金曜日、同社が数年前にセレスティスとエリジウムの参加を発表したため、「この会話が非常に後になって来た」ことに失望したと述べた。

「我々は本当に正しいことをしようとしている」と同氏は語った。 ソーントン氏は語った。 「私たちはナバホ族と良い道を見つけることができると信じています。」

バルカンは今後数年間にいくつかのペイロードを打ち上げる予定ですが、長期的な見通しは限られています。 他の航空宇宙企業は宇宙軍事業の一部を獲得したいと考えており、アマゾン氏は将来、カイバーの打ち上げをいくつか計画している。 ベゾス氏はブルー・オリジンに移籍する可能性がある。

バルカンの将来に影響を与えるもう1つの要因は、SpaceXがファルコン9ブースターを再利用していることであり、これによりULAに比べてコスト面で大幅な優位性が得られることになる。 ブルーオリジンは新しいグレンブースターを再利用する予定です。

ULAは、ロケットの最も高価な部分であるブースター内の2つのエンジンを回収するために使用できる技術を開発しているが、それには何年もかかるだろう。

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