ファイナルフォーでケイトリン・クラークとアイオワがサウスカロライナを破った

多くの人が、サウスカロライナ州が今年の全国選手権で優勝したことは当然の結論だと考えていました。 ルイジアナ州立大学のコーチ、キム・マルキーは、LSU がラウンド オブ 8 で勝利した後、記者団に対し、サウスカロライナはチャンピオンシップ ゲームで「そこにいるだろう」と語った.

サウスカロライナは無敗でシーズンを通してチームを支配し、ディフェンディング チャンピオンでした。 しかし、Gamecox は Caitlin Clarke のようなプレーヤーを演じません。

金曜日の夜、クラークとアイオワは、サウスカロライナを 77-73 で下し、プログラムの最初のチャンピオンシップ ゲームに向かう途中で、他のどのチームもやったことのないことを行いました。 彼ら。

代わりに、おそらく当然のことながら、アイオワは試合後に優勝したかのように祝った. 41 得点、8 アシスト、6 リバウンドを記録したクラークは、手を耳に当ててアリーナを走り回り、両腕を上げてアイオワの熱心なファンからの歓声を上げました。 チームメイトはミッドコートで抱き合って応援し、選手たちはファンと一緒に学校のファイトソングを歌いました。

試合中、ファンは「We Believe in Clark」と書かれた看板を大きく振った。

「アメリカの誰もがサウスカロライナ州を選んだのは当然だ」とクラーク氏は言い、「しかし同時に、ロッカールームの男たちは私たちを信じており、必要なのはお互いを信頼することだけだ.

アイオワは日曜午後のタイトル戦でルイジアナ州と対戦する。 第 3 シードのタイガースは、金曜日の夜、バージニア工科大学に 79 対 72 で勝利し、プログラム史上初の NCAA 最終出場に進みました。 ルイジアナ州立大学は、エンゼル リースとアレクシス モリスのワンツー パンチのおかげで、ほぼ一進一退のゲームで後半に引き離しました。

リースは今シーズン33回目のダブルダブルを達成し、NCAA の記録を24ポイントと12リバウンドで結びました。 モリスは 27 ポイントですべてのスコアラーをリードしました。

そのゲームが終了すると、アメリカン エアラインズ センターは、ゲームの多くのファンやオブザーバーがメイン イベントと見なしたものにすぐに満員になりました。 黒、金、ガーネットに身を包んだ観客は、今年のプレーヤーと広く見なされているクラークとのサウスカロライナ州チームである NCAA ディビジョン I ファイナル フォーでのカレッジ バスケットボールで最も期待される対戦を観戦するためにここに集まりました。

「今夜は女子バスケットボールがどれだけ楽しいかを示した」とクラークは言った。 「多くの人が7つのシリーズにしたいと思っていると確信しています。それはとても楽しいでしょう。」

前半の大部分で、アイオワはサウスカロライナを支配し、そのスターであるアリーヤボストンを早い段階でファウルトラブルに陥れました。 彼はわずか8分間プレーし、前半は得点しませんでしたが、主にサウスカロライナの容赦ない深さにより、アイオワはハーフタイムでわずか1リードしました。 リードは後半に再びボストンと急速に蒸発したように見えた.

クラークをゾーンのトップからボストンまたはボールを受け取ったポストプレーヤーに落とすというアイオワのゾーンディフェンスの戦略は効果的でした。 クラークのアシストディフェンスとセンターのモニカ・シナノの健康により、サウスカロライナは15回のターンオーバーを余儀なくされました。 オフェンシブエンドでは、アイオワは、主にクラークとシナノをフィーチャーしたピックアンドロールプレーでサウスカロライナのディフェンスをバラバラにしました。 Gamecox はゲームを守るのに苦労し、2 つのうちの 1 つを大きく開いたままにすることがよくありました。 シナノは18ポイントで終了しました。

サウスカロライナの警備員は、アイオワの守備陣が深くたるんでいるのを利用するのに苦労しました。 多くの見物人は警備員に「ボールを撃て」と叫んだが、しばしば、彼らが撃ったとき、彼らは逃した. サウスカロライナ州のコーチ、ダン・ステイリーは、レイヴン・ジョンソン、ブリー・ホール、キーラ・フレッチャー、オリビア・トンプソンなど、ゲーム全体でさまざまなプレーヤーをローテーションしました。 しかし、少なくとも長期的には、何も機能しませんでした。

「彼らは今シーズン、他のすべてのチームが私たちにしたことをやっている」とフレッチャーは涙を流しながら言った. 「ですから、私たちは間違いなく自分自身を打ち負かしていると思います。」

唯一の信頼できるスコアラーは Gia Cook でした。Gia Cook はスピードと狡猾なトリプル ムーブを使用して 24 ポイントを獲得し、Gamecocks をゲーム内に留めました。 ボストン、クック、ブリー ビールは、過去 4 シーズンにわたってサウスカロライナ州の支配の中心となってきました。

新型コロナウイルスのパンデミックにより、NCAAがプレーヤーに追加の1年間の資格を与えたため、来シーズン、何人かの高齢者がサウスカロライナに戻る可能性があります. しかし、WNBA のドラフトが保留されているため、ボストンがトップ ピックと広く見なされています。

ボストンは、ドラフトについてはまだ決めていないが、ジョンソンにチームのキャプテンを与える準備ができているようで、試合の終わりにブザーが鳴ったときは「時代の終わり」のように感じたと語った.

「試合後、私は彼女に『これはあなたのチームです』と言いました」とボストンは言った。 「あなたは組織に 2 年間在籍しており、人々はそのリーダーシップの役割をあなたに期待するでしょう。」

スターリーは、ボストンに彼をドラフトするように頼むと言った。

「彼女は彼女に対してプレーさせないディフェンスをしている」と彼は言った、「そしてそれは難しい。彼女は素晴らしい。彼女は準備ができている.

ゲームを通して、アイオワの集中力は明らかだった。 兵士たちは静かに自信を持っていました。 チームは観客の影響についてよく話しますが、空のスタジアムでプレーしていた可能性があります。 選手たちはお互いに、ボールに、コーチに、時計にくっついた。

残り 13 秒で 4 ポイントのリードがあっても、アイオワは祝うのをやめました。 彼らは4ポイントリードし、残り2.9秒で静かに保ちました。 早すぎるお祝いはありません。 彼らは長老に出会いました。

そして、それは起こりました。 アイオワはカレッジ バスケットボールの最高の選手の 1 人を倒し、優勝トロフィーはチームにとって形式的なものでした。 スタジアムが爆発した。 アイオワのファンは、それを見るために全国を旅しました。 彼らは、チームの 2 つの地域の試合中にシアトルにあったように、アイオワ シティのカーバー ホッケー アリーナを誇らしげに再現しました。 ダラスはカーバー サウスになりました。

試合後のアイオワのロッカールームで、選手たちは最終結果を疑ったことはないと語った. 新入生のジャダ・ジャンフィは、「ずっと勝てる気がする。

「私たちは理由があってここにいる」と彼は付け加えた。 「私たちはシンデレラ・ストーリーではありません。」

ここで、パネルをリセットする必要があります。 センターのシャロン・グッドマンは、それはロッカールームで祝われたが、ほんの短い時間だったと語った. ホークアイズは日曜日に別の試合があります. それらを回収して燃料を補給する必要があります。 彼らはテープを見て、練習に戻らなければなりません。

「我々は全国選手権の試合でここまでプレーすることができなかった」とクラークは言った。 「私たちは勝つためにここにいます。」

レミー・トゥミン 寄稿レポート。

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