ブレーブスのロナルド・アクーニャ・ジュニアは、長い怪我のリハビリによる精神的負担をよく知っている。

ロナルド・アクーニャ・ジュニアがシーズン終了後に左膝の手術を受けるというニュースは、アトランタ・ブレーブスにとっても野球にとっても恐ろしいことだ。 しかし、ほとんどの場合、それは長い間再び消え去る輝く星であるアクーニャにとってひどいものです。

2023年に健康だったとき、彼は完全にアクーニャで、前例のない41本塁打、73盗塁のシーズンを記録し、満場一致の称賛を受けて初のナショナルリーグMVPを獲得した。 2021年7月に彼はもう一方の膝の前十字靭帯損傷を負い、2022年シーズンに向けてまだ肉体的には問題があるため、彼のパフォーマンスは非常に心強いものとなっている。 彼はまた同じことを、ずっと昔に戻ってやりました。 攻撃的にも、守備的にも、塁上でも、彼は目を見張るものがありました。

当時の言葉を使ってアクーニャに「これを持っているね」と言うのは簡単だった。 世界最高のアスリートの一人として、彼はまさにそれを成し遂げるだろう。 しかし、2021年に彼がどれほどの怪我によって破壊されたかを忘れてはなりません。 彼の母親、レオニリス・ブランコは、 ESPNは語った。, 「彼は毎日泣いていました。 それは毎日だけではありません。 一日中だった。 彼は取り乱し、泣きながら、自分の朝のことを考えていました。

当時アクーニャは23歳だった彼は現在26歳で、結婚して7シーズン目の長男となる2人の幼い息子がいる。 はい、彼はこの手術から回復することと、回復にどのようなことが伴うかを知っています。 しかし、だからといって彼の道が楽になるわけではありません。 そしてそれは彼の人生のますます憂鬱な側面を変えるわけではありません。

マイク・トラウトは怪我で挫折するまで、MVPを3回獲得し、2位に4回輝いた。 アクーニャもトラウトと同じく20歳の年間最優秀選手だった。 しかし、トラットとは異なり、彼はキャリアの早い段階で重要な時間を奪われてしまう。 初めての前十字靭帯断裂により、2021年は82試合、22年は119試合に出場が制限された。 それは今シーズンの2か月前、2024年の49試合目の出来事だった。 これまでの経験に基づけば、少なくとも25年の一部は同じではないはずだ。

これにより、MVP レベルの Acuna が次に目撃される可能性があるのは 2026 年になります。 その年、彼は28歳で、まだ野球の全盛期だった。 その時点から彼が比較的健康を維持できれば、殿堂入りの可能性をまだ果たせる可能性がある。 しかし、特に彼が膝に2度のひどい怪我を負っている今、すべてがどのように展開するかを誰が予測できますか?

アクーニャさんはフライボールが右翼席に跳ね返り、無残にも足の上に着地した際に右前十字靭帯を断裂した。 彼は日曜、まだ無邪気なプレーで盗塁の試みを阻止し、二塁に戻ろうとして内野の土につまづき、左足を負傷した。

確かに、アクーニャは昨シーズンの打率.250、打率.337、4本塁打、OPS.716、そして1年前の打率.012以来、素晴らしいスタートを切っているわけではない。 守備面では一貫性がなく、退屈な場面もあった。 1週間前、ブレーブスの打撃コーチ、ケビン・ザイツァーは、アクーニャが健康なときに本当に苦しんだのはこれが初めてだと指摘した。 その結果は彼に衝撃を与えた。

「彼はバッターボックスで非常に気楽なメンタリティを持っている。それが彼の良さの一部だ」とザイツァーは語った。 「人生のほとんどでそれをする必要がなかった場合、変化を起こすのは少し難しくなります。」

それでもシャイッツァーは、アクーニャがそれを理解し、メカニックを同期させ、再び速球を捕球し始めることを望んでいた。 ブレーブスの全員が同じ期待を抱いていた。 今、チームは最大のスターなしでワールドシリーズを優勝した2021年と同じ偉業を達成しようと努めなければならない。

アクーニャはブレーブス記者らと面会した。 アスレチックデビッド・オブライエンは、そのポストシーズンを観客として楽しみながらも、それを「私のキャリアの中で最も厳しい瞬間の一つ」と呼んだ。 1年半後、彼の母親は、アクーニャにとってこの怪我が精神的にどれほど困難なものだったかを明かした。 しかし当時、彼女は「常に前向きで、常に強い」と語った。

「ポジティブな動きや、それを隠した祝福があれば、それは私に、これまで注目していなかった自分の体の部分に焦点を当てる機会を与えてくれました」とアクーニャさんは語った。 「明るい兆しがあるとすれば、それは、これまでやっていなかった体の部分の作業に集中して、エネルギーに時間と労力を費やすことができるようになったということです。」

その仕事の成果は、彼が2022年4月下旬に復帰した時点では完全には明らかになっておらず、23年まで明らかになる予定ではない。 アクーニャは間違いなく再び同じ考え方を採用し、文字通りにも比喩的にもMVPの状態に戻るためにどのようなステップを踏む必要があるかを知っています。 しかし、だからといって彼のリハビリが孤独になったりイライラしたりするわけではない。 ロナルド・アクーニャ・ジュニアが望んでいたのは、再びこんなことを経験することだった。 彼が叫びたいならごめんなさい。

(写真:ジャスティン・パール/ゲッティイメージズ)

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