ボーイングがスターライナーで苦戦する一方で、スペースXは急上昇した

NASA のビジネス チーム プログラムの物語、つまり 10 年前に有人宇宙飛行を 2 つの企業にアウトソーシングするという NASA の大胆な試みは、別の物語です。1 つはありそうもない名声への上昇であり、もう 1 つは同様にありえないほどの栄光からの転落です。 。

SpaceX は、有利な契約と NASA との関係を利用して、宇宙市場を破壊し、スペースシャトル退役後の米国への有人宇宙飛行を復活させ、ロケットと宇宙船を設計することで、世界をリードする宇宙企業として浮上しました。 – ドル取引は現在、数日おきに急騰しています。

一方、ボーイング社は、ロケットの機械的問題により2回の打ち上げ試行が失敗した後、水曜午前10時52分にフロリダ州ケープカナベラルから初の有人宇宙飛行を打ち上げる予定だ。 ボーイング社は、14億ドルかかったスターライナー宇宙船で機械的およびソフトウェア的な問題に直面し、国内の最高の宇宙機関としての評判に計り知れない損害を与えた。

このロケットはボーイングとロッキード・マーティンの合弁会社ユナイテッド・ローンチ・アライアンスが運用していたが、土曜日にコンピューターの問題により初の有人飛行が再び中止された。 この飛行は、NASAの宇宙飛行士スニーサ・ウィリアムズとバリー・“ブッチ”・ウィルモアを国際宇宙ステーションに運び、宇宙船が宇宙でどのように機能するかをテストする約8日間のミッションに臨む。

ボーイング社が飛行を完了すると、NASAはスターライナーが宇宙ステーションへの定期的な乗組員ローテーションミッションを飛行することを認定し、4人の宇宙飛行士を乗せて6か月間滞在することになる。 NASAは、2020年から同空港に乗務員を派遣しているスペースXに加えて、宇宙機関に別のシャトルを提供するためにボーイングの運航に興味を持っている。

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ボーイング社は苦戦しているが、その遅れはスペースX社の成功とは全く対照的であり、両社の経営方法の間にある隔たりを浮き彫りにしている。 複数のプラットフォームで従業員数が 10,000 名を超えるまでに成長したにもかかわらず、SpaceX は依然として粗悪な新興企業のように運営されており、迅速に行動できます。 革新が早く、壊れるまでハードウェアをテストし、時には爆発を引き起こし、その後調整を加え、正しく動作するまで何度も試行します。 スペースXは、車両に搭載される部品の多くを他社と契約するのではなく、自社でロケットと宇宙船を製造している。

主要な防衛請負業者として、ボーイングは非常に伝統的な方法で操業しており、すべてのハードウェアとサブシステムが地上で徹底的にテストされたと判断したときに飛行します。 業界団体協定の構造は、企業があらゆるコストをより多く負担することを意味する「固定価格」協定であり、通常政府と「コストプラス」契約を結んでいるボーイング社にとっては、調整が難しいものだった。 予算。

NASA副長官パム・メルロイ氏は、重要な節目となる今後の乗組員飛行は、NASAにとって「存亡」の瞬間であると述べた。

ボーイングの最初の有人試験飛行は当初5月6日に予定されていたが、打ち上げ予定時刻の2時間前に乗組員がアトラスVロケット第2段の圧力を調整し推進剤の流れを押すバルブが故障していることに気づいた。 。 乗組員らはバルブを交換したが、後に宇宙船の推進システムにヘリウム漏れがあることを発見したが、関係者らは、飛行に問題を引き起こすには小さすぎると述べた。

土曜日、スターライナーは打ち上げまでのカウントダウンの最後の4分間に、コンピュータシステムの1つがオンラインになるのが遅く、自動コンピュータが打ち上げを停止させた。 NASAは、水曜日の試みが許可されれば、ボーイングは木曜日に再度試みる可能性があると述べた。 しかしその後、アトラスVロケットはバッテリーを交換するために発射台から引き戻さなければならないため、飛行は少なくとも10日遅れることになる。

試験ミッションの準備段階で、NASAとボーイングは、飛行が可能な限り安全に行われるよう細心の注意を払い、搭乗している宇宙飛行士の命が最優先であると繰り返し述べた。 宇宙旅行の遅れは、特に人間が無人宇宙船で旅行する場合にはよくあることです。

しかし、ここに至るまでは長くて苦しい道のりでした。 2019年12月、ボーイングはスターライナーが無人で初の試験飛行を行う準備が整ったと考えていた。 うまくいきませんでした。 自律カプセルの内部コンピューターは 11 時間シャットダウンしたため、宇宙船は飛行のまったく別の部分でコマンドを実行し始めました。

技術者らはすぐに、地球大気圏に再突入する前の分離中に乗組員カプセルのサービスモジュールの誤動作を引き起こした可能性がある2番目のソフトウェアの問題を発見した。 問題は非常に深刻だったので、NASA関係者は宇宙船が失われ、宇宙飛行士の命が脅かされる可能性があると述べた。 飛行は宇宙ステーションには到着しませんでしたが、無事帰還しました。

次回の打ち上げは2021年だが、カプセルのサービスモジュールのいくつかのバルブが腐食して閉まっていたため、打ち上げは成功しなかった。 ようやく2022年にステーションへの飛行に成功したが、その後、カプセル内に可燃性のテープがあり、取り外す必要があったことと、パラシュートシステムに問題があることが判明した。

NASAとボーイングは4月、これらすべての問題を解決する準備ができていると発表した。 NASA副長官ジェームズ・フライ氏は「チームは十分なデューデリジェンスを行ったと自信を持って言える」と語った。 試験飛行は5回も延期された。

SpaceX も当初は NASA に対して一連の挫折を経験しました。 スペースXのファルコン9ロケットのうち2基が爆発し、1基は2015年に、もう1基は2016年に爆発した。 そして2019年の緊急中止システムのテスト中に、宇宙飛行士を乗せたドラゴンカプセルも爆発した。

しかしそれ以来、スペースXはNASAのためにいくつかのミッションを遂行し、民間宇宙飛行士をステーションに運び、軌道に乗せた。 また、宇宙飛行士を飛行させるNASAとの契約の延長も受けた。

NASAとの関係は長い時間をかけて築かれてきました。 スペースXは、宇宙ステーションへの貨物輸送を改善するプログラムの一環として、2006年に契約を獲得した。 2008年に、基地への飛行補給ミッションを開始するための16億ドルの契約を獲得した。

NASAが自社のロケットや宇宙船に依存し始めると、スペースX社は国防総省もそうすべきだと主張し、最終的に同社は国内で最も重要な国家安全保障衛星のいくつかを宇宙に送る契約を獲得した。

政府のスペースXへの投資と、同社の高い飛行率、社内製造、効率的なビジネス慣行、そして従業員により熱心に、より速く働くよう促すイーロン・マスクCEOの執拗な努力により、同社はより高価格の打ち上げを実現できるようになった。 競合他社よりも下回ることで、より多くのビジネスと収益を獲得することができました。

成長に伴い、SpaceX は、ユーザーが遠隔地からインターネットにアクセスできるようにする Starlink と呼ばれる衛星群の構築に移行しました。 SpaceXは現在、約6,000基のStarlink衛星を運用しており、300万人の顧客がいるという。

同社は現在、昨年前例のないペースで100回近く打ち上げたファルコン9ロケットに加え、これまでに飛行した中で最も強力なロケットである次世代スターシップロケットの開発に取り組んでいる。

SpaceX の能力が向上するにつれて、NASA の信頼と同社への投資が増加しました。

2021年、NASAはSpaceXに対し、宇宙飛行士を月面に着陸させるためにStarshipを使用するという29億ドルの契約を締結した。 最初の 3 回のテスト飛行のそれぞれで、スターシップは体系的な進歩を遂げました。 ボーイング社がスターライナーが最終的に宇宙ステーションに到達することを望んでいる日である第4木曜日が早まる可能性がある。

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