ポンペイの火山灰の中に三葉虫の精巧な化石が保存されている

数億年前、三葉虫は地球のいたるところで発見されました。 硬い外骨格で覆われたこの動物は、今日古生物学者によって研究されている無数の化石を残しました。 保存された貝殻にもかかわらず、科学者たちは何世紀にもわたる研究にもかかわらず、三葉虫の解剖学的構造の特定の側面、特に古代の節足動物の繊細な内部構造を理解できていません。

しかし、モロッコの火山灰の中に埋もれた三葉虫の化石群は、バラバラになった船員の姿を最もよく垣間見ることができるかもしれない。 木曜日にジャーナルに掲載された記事の中で 科学研究者らは、ヴェスヴィオ山の噴火で凍死したポンペイのローマ人のように荒廃した三葉虫のグループについて説明している。

フランスのポワティエ大学の地質学者アブデルラザク・エル・アルバニー氏率いる高アトラス山脈での 2015 年の発掘では、新たな化石が発見されました。 5 億 1,000 万年前のカンブリア紀には、この地域は浅い海洋環境でした。 燃えるような火山に囲まれています。 それらの噴火のうちの 1 つは、三葉虫が化石化したクリーム色の細かい火山灰の層を残しました。

研究者らが火山岩を開いたところ、石に刻まれた三葉虫の信じられないほど詳細な記録を発見した。 「火山灰はタルカムパウダーのような細かい粒子で、これらの動物の表面に非常に小さな解剖学的特徴を形成する可能性があります」と、オーストラリアのニューイングランド大学の古生物学者であり、新しい共著者の一人であるジョン・パターソン氏は述べた。 勉強

博士。 エル・アルバーニと彼のチームは、火山灰の破片が海洋環境に溢れたときの短期間の突然の火山活動の結果、三葉虫が埋もれたことを発見した。 三葉虫の消化管は、死ぬ前に摂取された沈殿物で満たされています。 灰が石に変わるにつれて、埋められた三葉虫の立体的な型が形成されました。

これにより、ヴェスヴィオ火山の噴火から逃れ、灰の中に埋もれたポンペイの絶滅した住民と同様に、三葉虫もやがて凍結した。 三葉虫の中には、丸まってボールになっているものもあれば、今にも飛び散りそうなものもあります。 パターンは、肉質の茎を使って動物の甲羅に乗る小さな二枚貝でさえ覆われています。

「これらの腕足類はまだ生きており、これは彼らがいかに早く埋葬されたかを示しています」とエル・アルバニー博士は語った。

化石の解剖学的構造を詳しく見るために、科学者らはマイクロCTスキャンとX線イメージングを使用して標本の3D画像を作成した。 これにより、触角、消化管、三葉虫の歩脚の毛のような剛毛などの繊細な構造を観察することができました。

研究チームは、これまで知られていなかった解剖学的特徴も発見した。 現在の現生の節足動物に共通する特徴には、三葉虫のスリット状の口に食物を詰め込むのに役立ついくつかの小さな付属器官と、三葉虫の硬い口器に取り付けられた関節唇と呼ばれる軟組織の弁が含まれます。

「唇は口に関連する一種の肉質の唇であり、食物が処理される口腔の一部です」とパターソン博士は述べた。 「関節唇は三葉虫に存在すると長い間仮説が立てられてきましたが、化石で観察されたことはありません。」

この研究には参加していないニューヨーク州立大学フレドニア校の古生物学者トーマス・ヘグナ氏によると、新しい標本に見られる付属肢は、すべての三葉虫で同じ形を共有していないことが多いという。 例えば、カロリニデス属の昆虫のような目をした種の中には、モロッコの標本と同じくらい狭い「足で泥の中を目を引きずらなければならない」ものがあると同氏は述べた。

しかし、これらの「息を呑むような」標本に保存されている複雑な構造は、三葉虫を節足動物の系統樹に位置づけるのに役立つ、と彼は言う。

「それは解剖学的ニュアンスにまで踏み込んでしまうが、現存する節足動物のグループが絶滅した三葉虫と密接に関連していることを発見したい場合には、そのような議論は意味がある」と同氏は述べた。

モロッコ出身の博士。 エル・アルバーニにとって、この信じられないほどの三葉虫の標本は分類学的ツール以上のものを表しています。 同氏は、商業化石ディーラー(一部では「三葉虫の経済。」

「私たちは発見現場を保存して科学に利用できるようにしたいと考えています」と彼は語った。

READ  ジョージア州大陪審、トランプ氏の選挙不正捜査で起訴

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 が付いている欄は必須項目です