モンタナ州の画期的な気候裁判で裁判官が若者に有利な判決を下す

全国初の判決で、 モンタナ州裁判所は月曜日に判決を下した 化石燃料の使用を促進することで「清潔で健康的な環境」への権利を侵害していると政府を非難した若者を支援する。

裁判所は、モンタナ州環境政策法の規定により、モンタナ州がエネルギープロジェクトの気候への影響を考慮することを妨げ、州の環境と若い原告たちに悪影響を及ぼしたと判決した。 したがって、裁判所は、この規定は違憲であると判断した。

専門家らは、今回の勝利で環境運動が活性化し、全米の気候変動訴訟が再構築され、気候変動対策の推進を目的とした訴訟の波が生まれる可能性があるとしている。

コロンビアのセービン気候変動法センターの創設者マイケル・ジェラルド氏は、「世界中の人々がこの訴訟に注目している」と語った。

この判決は、地球に害を及ぼしていると主張する政府の政策や業界の行動に法廷を利用して異議を申し立てようとしてきた気候変動活動家にとって、まれな勝利を意味する。 この訴訟には、5歳から22歳までの16人の若いモンタナ人が関与しており、全米初の憲法訴訟および初の若者主導の気候変動訴訟を起こした。

世界中の気候変動の累積件数を超える 倍増 過去5年間、アメリカの若者主導の訴訟は困難な戦いに直面してきた。 国連環境計画とセービンセンターの7月の報告書によると、これらの訴訟のうち少なくとも14件はすでに却下されている。 報告書によると、進行中または完了した約2,200件の訴訟のうち約4分の3が米国の裁判所に提起されているという。

専門家らは、モンタナ州の若者は「清潔で健康な環境」への権利を保障する州憲法の中で有利だと述べた。

石炭は州経済にとって重要であり、モンタナ州には全米最大の石炭埋蔵量がある。 原告の弁護士らは、政府が化石燃料プロジェクトの許可を拒否したことは一度もないと述べた。

6月に行われた5日間の感情的な証言の中で、若者たちは気候変動による負傷について語った。 喘息を持つ15歳の少年は、山火事の煙が立ち込める中、新型コロナウイルスに感染して隔離されていたとき、自分自身を「自分の家の囚人」だったと語った。 訴訟の原告として指名されたリッキー・ヘルドさん(22)は、異常気象が家族の農場にどのような影響を与えたかを語った。

ヘルド氏は、有利な判決が得られれば、彼女の将来がさらに有望になると証言した。 「気候変動が世界的な問題であることは承知しているが、モンタナ州は気候変動における我が国の役割について責任を負う必要がある」と同氏は述べた。

州検事らは、世界の温室効果ガス排出量に対するモンタナ州の寄与は小さいと答えた。 モンタナ州のマイケル・ラッセル司法次官補は、問題の法律が変更または覆されたとしても、気候に「意味のある影響も、目に見える影響も何もない」と述べた。

政府は同日に弁護活動を開始して休息し、予想外に早く事件を終結させた。 6月20日。 政府は、原告訴訟の背後にある気候科学を否定するという予想される弁護の核心で、立法府は法学ではなく競合する法律を比較検討すべきであると主張することに重点を置いた。

ラッセル氏は最終陳述でこの事件を「法廷ではなく議会に属する政治的不満を一週間放送するものだ」と嘲笑した。

ジェラードは戦略変更は意外だったと述べ、「誰もが守備でもっと攻撃的になることを期待していた」と語った。 「そして彼らは、気候変動の基礎科学が非常に強力であるため、それに異議を唱えたくないと判断したのかもしれません。」

同州はこの判決に対して控訴する見通しだが、専門家らは、若者に有利な判決は他州の裁判官が同様の訴訟にどのように取り組んでいるかを反映し、気候変動への対処に「司法の勇気」を発揮するよう促すだろうと述べた。 原告を代表する非営利法律事務所アワ・チルドレンズ・トラストは、若者に代わって全50州で訴訟を起こし、4州で訴訟が係争中である。

ジュリアナ対アメリカ合衆国は、アワー・チルドレン財団によって国際的な注目を集めた2015年の訴訟で、度重なる挫折を経て再び裁判に戻った。 この訴訟は連邦政府をターゲットにしており、連邦政府が21人の若者の生命、自由、財産権を侵害し、気候変動に寄与する行動をとる際の国民の信頼資源を保護できなかったと非難している。

原告側の弁護士ビル・グレゴリー氏は、今回の裁判所の判決により、世界中の若者が自分の将来を守るために法廷に行くことができるようになるだろうと述べた。

「政治的決定は、最良の科学的証拠とそれが若い世代に与える影響を考慮せずに行われる」と彼は語った。 「素晴らしい結果ですね。」

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