司法省がジェットブルーとアメリカン航空の提携解消訴訟で勝訴

ニューヨーク(CNN) 米地方裁判所の判事は金曜日、アメリカン航空とジェットブルー航空に対し、米国北東部路線における提携を解消するよう命じた。

米国地方判事のレオ・ソローキン氏は司法省に有利な判決を下し、航空会社の協力に対する長年にわたる訴訟でバイデン政権の勝利をマークした。 司法省 2021年に訴訟を起こした両社は、価格を値上げし、ニューヨーク市やボストンなど北東部の主要都市を往復する航空旅行者の選択肢を減らしたと非難した。

ソローキン氏は、両航空会社が提携を完了するまでの期限は30日で、忙しい夏の旅行シーズンにちょうど間に合うとの判断を下した。

「被告らがNEAを設立した主な動機は、ボストンとニューヨークにおけるデルタ航空(および程度は低いがユナイテッド航空)に対する自社の競争上の立場を強化することであったことは法廷にとって明らかだ」とソローキン氏は金曜日の判決文に記した。 。

金曜日の裁判官の判決は、この2社の航空会社が航空旅行において「強力かつ影響力のあるプレーヤー」であると述べた。アメリカン航空グループは世界最大の航空会社であり、ジェットブルーは米国第6位の航空会社であり、北東部で大きな市場支配力を持っている。 、 特に。

司法省は訴訟の中で、両社はどのルートを飛行するか、いつ飛行するか、誰を飛行させるか、各飛行にどのような大きさの航空機を使用するかなどの情報を交換することを約束したと述べた。 この提携は2020年に設立されました。

同社は、提携のコードシェア機能により、企業やマイレージフライヤーは特典や割引をより幅広く利用できるようになると述べた。 しかしソローキン氏は、こうした旅行者がアメリカ人の顧客に占める割合は比較的小さいと言う。

裁判官はまた、スケジュールのアップグレードと統合により「複数のルートで輸送力の削減、頻度の低下、または消費者の選択肢の減少につながり、その一部は過剰に旅行されている」とも述べた。 ソローキン氏によると、これによりこれらの市場から競合他社が事実上排除され、顧客はニューヨークのラガーディア空港やボストンのローガン空港などのハブ空港間の移動の選択肢が減ったという。

ソローキン氏は、両者の合意はシャーマン法に違反する「不当な貿易制限」であると述べた。

ソローキン氏は、「被告らは、その大規模な協力が空を飛ぶ国民に利益をもたらすと主張しているが、その主張を裏付ける客観的に信頼できる最小限の証拠を提出している」と述べた。

司法省は、両航空会社がこれらの空港で得た収益を分け合ったと主張した。 さらに、「北東部同盟」では、締約国がゲートと「スロット」として知られる離着陸許可を組み合わせることが認められました。

司法省独占禁止部門の司法次官補ジョナサン・カンター氏は金曜日の声明で、この決定に「満足している」と述べた。

メリック・ガーランド司法長官は金曜の声明で、「今日の決定は、手頃な価格の旅行を航空会社間の競争に依存している米国人にとっての勝利だ」と述べた。

アメリカン航空は声明で、裁判所の判決には「失望している」とし、「判決を徹底的に読み」、「法的手続きの一環としての次のステップ」を評価していると述べた。

「調査の結果、ノースイースト・アライアンスが顧客にとって大きな成功を収めていることが明らかになった」とアメリカン氏は述べた。 「NEAを通じて、ジェットブルーは制約のある北東部の空港で大幅な成長を遂げ、他の路線よりも多くの路線に同社の最低運賃と最高のサービスを提供することができました。」

CNNはジェットブルー社にコメントを求めた。

3月に司法省は、 訴えられた ジェットブルーによるスピリット航空の38億ドル買収提案を阻止するため。

ガーランド氏は、合併は消費者、特に格安スピリット航空の低運賃に依存している消費者に大きな損害を与えるだろうと述べた。

— CNN の Christina Carrega、Pete Muntean、Chris Isidore がこのレポートに貢献しました。

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