天の川:マンチェスターの天文学者が謎の天体を発見

  • ニーナ・マッセイ著
  • PAサイエンスレポーター

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この物体は、南アフリカの MeerKAT 電波望遠鏡アレイを使用して発見されました。

天文学者らは、科学者が知っている最も重い中性子星よりも重く、ブラックホールよりもさらに軽い新天体を天の川銀河内に発見した。

マンチェスターとドイツの研究者らは、それが4万光年離れたミリ秒パルサーを周回していることを発見した。

ミリ秒パルサーは非常に高速で回転します (1 秒あたり数百回)。

プロジェクトのリーダーであるマンチェスター大学の天体物理学教授ベン・ストッパーズ氏は、これは「エキサイティングだ」と語った。

マンチェスター大学とボンのマックス・プランク電波天文学研究所の研究者らは、これが電波パルサーとブラックホールの連星系の最初の発見となる可能性があり、新たな実験によってアインシュタインの一般相対性理論と探査への扉が開かれる可能性があると考えている。 ブラックホール。

ストッパーズ教授は、「パルサー・ブラックホール系は重力理論を検証するための重要なターゲットとなるだろうし、重い中性子星は非常に高密度の核物理学に新たな洞察をもたらすだろう。」と付け加えた。

死んだ星の最も密度の高い残骸である中性子星は、質量が増加しすぎると崩壊します。

この後に彼らに何が起こるかは多くの憶測の対象ですが、ブラックホールになる可能性があると考えられています。

「マスギャップ」

中性子星が崩壊するのに必要な総質量は太陽の2.2倍と考えられています。

これらの星によって作られる最も軽いブラック ホールは非常に大きく、太陽の約 5 倍の大きさであり、いわゆる「ブラック ホール質量ギャップ」を引き起こします。

この質量間隔における物体の性質は不明であり、研究するのは困難です。

研究者らは、今回の発見は科学者がこれらの物質を最終的に理解するのに役立つだろうと述べている。

この天体は、南アフリカの MeerKAT 電波望遠鏡アレイを使用して、コロンバ座の南にある NGC 1851 と呼ばれる大きな星団を観察して発見されました。

天文学者らによると、星があまりに密集しているため、星同士が相互作用し、軌道が乱れ、極端な現象が起きれば衝突する可能性があるという。

彼らは、2 つの中性子星間の衝突によって、電波パルサーを周回する巨大な物体が生成された可能性があると考えています。

研究チームは、これまでで最も重い中性子星を発見したのか、最も軽いブラックホールを発見したのか、あるいは新たなエキゾチックな星の変種を発見したのかについては確かなことは言えないが、極限状態における物質の性質を調べるのに役立つ可能性のあるものを発見したとしている。 。 宇宙。

この研究結果はサイエンス誌に掲載されました。

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