宇宙が始まったニュージャージーへ戻る

数マイル離れたプリンストン大学の物理学者ロバート・ディックとその学生たちは、もし本当に宇宙の始まりがあったとしたら、どのような条件で宇宙が始まったのかを調査し始めている。 彼らは、このようなビッグバンは数百万度の熱核反応を維持し、原始水素からより重い元素を合成するのに十分な高温に違いないと結論付けた。

そのエネルギーはまだそこにあるに違いない、と彼らは気づきました。 しかし、宇宙が膨張するにつれて、原始の火球は絶対零度より数ケルビン高いまで冷却され、その結果、宇宙放射線が電磁スペクトルのマイクロ波領域に入るであろうと彼らは計算した。 (研究チームは、同じ計算が 20 年前に物理学者ジョージ ガモフとジョージ ワシントン大学の共同研究者によって行われていることを知らなかったか、忘れていたかのどちらかでした。)

これらのマイクロ波を検出しようと、Dr. ディッキーは 2 人の大学院生を雇いました。才能ある楽器奏者のデイビッド・ウィルキンソンと理論家のジェームス・ピーブルズです。 グループが行動計画を決めるために会議をしていたとき、電話が鳴りました。 それはペンジアス博士でした。 ディッキー博士は立ち止まると、チームの方を向いた。 「皆さん、私たちはスクープされたばかりです」と彼は言いました。

2 つのチームは会合して一対の論文を執筆し、それらは Astrophysical Journal に再掲載されました。 ベル研究所のチームは無線ノイズについて説明し、プリンストンのチームはそれがビッグバンの残留熱である可能性があると提案した。 ウィルソンは言いました。

「アルノも私も、この騒音の発生源が他にあるかもしれないという考えはオープンのままにしておきたいと思った」と彼は付け加えた。 「しかし、もちろん、それはうまくいきませんでした。」

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