屋外作業者は山火事の煙と危険な大気質に耐える

ニューヨーク — マンハッタンのコロンバスサークルにあるオフィスビルの警備員であるジョエル・ボレンゾは、外に立って排気ガス、粉塵、その他の都市汚染物質で満たされた空気を吸い込むことに慣れている。 しかし、過去 2 日間に比べれば何もありません。

「ひどいことだ」と23歳のボレンツォさんは木曜、屋外の投稿で再びマスクを着用して語った。 「バーベキューの隣にいて、出てくる炭素をすべて吸っているようなものです。」

カナダ全土で猛威を振るう山火事の煙が東海岸の上下で大気の質を悪化させる中、犬の散歩者から配達員、造園業者から農場労働者まで、今週は多くの屋外労働者が懸命に働き続けた。 彼らの苦境は、気候変動に関して屋外労働者が他のどのカテゴリーの労働者よりもいかに脆弱であるかを明らかにしています。

6月8日、カナダの山火事による濃い煙が北東部に漂い、空が霞んでニューヨークからワシントンまで健康不安が広がった。 (ビデオ: ワシントン・ポスト)

世界中で、これらの男性と女性は、極度の暑さにさらされることで病気になったり死亡したりする可能性が高く、湿度の上昇により悪化する可能性があります。 ネパールの建設労働者からエルサルバドルのサトウキビ収穫者、ラスベガスの造園業者、インドの原付バイクに乗る人まで、屋外での作業は大きな健康リスクをもたらします。 労働者は過熱したり、腎臓に長期的なダメージを与えたり、不健康な空気を吸い込んだりする可能性があり、重大な呼吸器疾患を引き起こす可能性があります。

今週米国では、数百万人の米国人が住む地域でコードレッドとパープルアラートが急増し、一部の職場では従業員の汚染された空気への曝露を制限する措置を講じた。

メジャーリーグベースボールは今週、いくつかの試合を延期した。 フィラデルフィアのレストランオーナー 閉まっている スタッフへの危害を避けるため、一部の場所では屋外での食事の提供。 ペンシルベニア州アレンタウン市、 送信済 公園とレクリエーションの労働者の本拠地。 アムトラックはマスクを希望する労働者にマスクを提供した数社のうちの1社で、危険とみなされる地域での「重要ではない」作業を遅らせていると述べた。

「可能であれば、運動はしないことをお勧めします」と、ジョンズ・ホプキンス大学医学部の呼吸器科医で米国肺協会の広報担当者であるパナキス・カリアツサトス医師は言う。

しかし、今週山火事の煙にさらされる多くの人にとって、その選択肢が現実ではないことも彼は知っている。 「人々が屋外で働かなければならない場合は、安全を確保するために適切な予防措置を講じてください」と彼は言いました。

これには、屋外で高品質でぴったりとフィットするマスクを着用すること、水分補給を続けること、数日かかる可能性のある仕事を延期することが含まれます。 仕事でより多くの車両を運転する人は、エアコンが室内の空気のみを循環するようにする必要があると同氏は述べた。

ワシントン大学の疫学者で医師のジョエル・カウフマン氏は、山火事によって引き起こされる有害な大気の質は、すべての人に平等に影響を与えるわけではないと述べた。 一般に、高齢の労働者や持病のある労働者は、健康な若い労働者よりも大きなリスクに直面します。

「この国では労働力の高齢化が進んでいます。 カウフマン氏は、「屋外で働く人々が必ずしも20歳未満であるとは限らない。だからこそ、雇用主はすべての従業員に対するリスクについて慎重に考える責任がある」と語った。

「雇用主の観点から見ると、非常に保守的でなければなりません」とカウフマン氏は言う。 「すべての人にとって危険であるという指導があるのなら、そのような状況で人々を労働に派遣すべきではありません。」

しかし実際には、今週、東海岸の多くの人にとって、濃くて汚くて危険な風が数百マイルにわたって広がっていたにもかかわらず、屋外での雑用が衰えることなく続けられていた。

キース・ギャレットさん(37)は木曜日、フィラデルフィアの有名な9番街マーケットで果物や野菜を販売していた。 彼はマスクを顎に巻き、アスパラガスの束を1本1ドルで、バナナを1ポンド50セントで販売していた。 貿易は大幅に減少したと彼は語った。

「外には誰もいないよ」と彼は言った。 「彼らはパニックを引き起こし、人々に屋内に留まるよう指示した。」

歴史的に山火事がより頻繁で破壊的である西部の一部の州では、有毒な空気にさらされる労働者を保護するための措置を毎年講じている。 近年、オレゴン州、カリフォルニア州、ワシントン州は、山火事の煙によって大気環境が悪化した場合に労働者を保護するために、雇用主にN95マスクなどの防護具の提供を義務付ける法律を制定し、場合によっては、可能であれば労働者を屋内に移動させることも求めている。

しかし今のところ、連邦レベルでそのような包括的な基準は存在しない。

データによると、何百万人ものアメリカ人が生計の一部として屋外で過ごすことに依存しています。

2020年までに、 労働統計局によると, 造園作業員、建設作業員、高速道路保守作業員など、民間労働者の4.3%は勤務日の3分の2以上を屋外で過ごさなければならなかった。 さらに 15.1 パーセントは、幼稚園の教師、トラックの運転手、大工、記者など、勤務日の 3 分の 1 を外にいなければなりません。

気候変動により山火事の激化、嵐の激化、極寒の熱波が激化しており、世界中の屋外労働者はより困難な状況に直面することが多いと科学者らは警告している。 しかし、企業は運営コストを高める厳格な基準と闘っているため、多くの政府は行動を起こすことに抵抗している。

気候変動に関する政府間パネルは、地球温暖化により「温暖な地域はさらに暑くなり、人々が屋外で過ごす時間が大幅に減少している。つまり、一部の屋外労働者は必要な時間働くことができず、結果的に収入が減少している」と述べた。 書きました 昨年の詳細なレポートで。

木曜日、一部の労働者は数十年前に何が起こっていたのか疑問に思い、代わりに目の前の喫煙の変化に耐えようと努めた。

無所属団体「ターゲット・ワーカーズ・ユナイト」の創設者アダム・ライアン氏によると、一部のターゲットは霧の中で軒先での配達を中止した。 しかし、バージニア州北部の少なくとも1カ所ではサービスは継続していると従業員が木曜日に明らかにした。 彼女は、店が顧客の「プルアップ」オプションを無効にできるかどうか尋ねましたが、マネージャーはノーと答えました。

「私には喘息があり、新型コロナウイルス感染症から回復中なので、それを行うのは非常に難しいです」と、職を失うことを恐れて匿名を条件に語ったこの従業員は語った。

ターゲットはワシントン・ポストのコメント要請にすぐには応じなかった。

労働組合の組織者で取締役のジョーダン・ポロック氏によると、水曜午後、マンハッタンのロウアー・イースト・サイドにあるトレーダー・ジョーズの店舗で数人の労働者が仕事を辞めた。

店内の空気が濃く煙のような匂いになり始め、通りに続くエスカレーターを見上げるとオレンジ色の空が見えた、と彼女は語った。 「信じられないほど終末的な気分だった」とポロック氏は語った。

ポロック氏によると、疾病管理予防センターが非常事態を宣言していなかったために、経営者らは店舗の閉鎖を拒否したという。 トレーダー・ジョーズのマネージャーはストライキについてのコメントを拒否し、記者らに同社の本社への問い合わせを伝えた。

トレーダー・ジョーの広報担当ナキア・ローデ氏は、従業員と顧客の安全よりも「何よりも重要なことはない」とし、ストライキが起きた場所を含む全店舗には「高品質のエアフィルター」が設置されており、定期的にメンテナンスされていると述べた。 「昨日、何人かのチームメンバーが、予定されたシフトを完了することに不安を感じていると述べました。私たちの通常の慣行と同様、帰宅を希望するチームメンバーは誰でも歓迎です。」

配達員の多くは、山火事の煙によって引き起こされた混乱で、パンデミック初期の混沌とし​​た日々を思い出したと語った。当時、企業や学校は閉鎖されたものの、ほとんどが自力で対処しなければならなかったのだ。

UPSの運転手マット・ライチェンジャーさんは火曜日、ブルックリンに向かう途中、ひどい突風が顔に当たって目が潤んだため、トラックを発進させるのに少し時間がかかったと語った。 水曜日の午後までに状況は悪化し、オレンジ色のもやが街を覆い、ライチェンガーさんはめまいと吐き気を感じたと語った。 彼はトラックの荷台に荷物を積み込んだため、箱の番号がはっきりと見えませんでした。

チームスター組合の非常勤主催者であるライチェンガーさんの携帯には、空気の質の悪さに関する情報を共有する労働者からのメッセージが殺到していると語った。 しかし同氏は、UPSは労働者に自分の身を守る方法についてほとんど指導を与えていない、と述べた。 「また伝染するような気がした」と彼は言った。

UPSは声明で、影響を受けた地域の従業員にマスクを配布したり、その他の地域ガイドラインに従うなど、ドライバーを監視する措置を講じていると述べた。 「UPS利用者の健康と安全が我々の最優先事項だ」と同社は述べた。

ニューヨーク市で配達ドライバーを務めるジョシュア・ウッドさんは、外出中のドライバーが減り、在宅勤務の会社員が増えているため、配達アプリのおかげでドライバーはより高い賃金を得る可能性を持って働くようになったと語った。 しかし、その無意識は彼らをより大きな危険にさらします。

「今日のような日は、これらの労働者が市の経済にとっていかに重要であるかを示している」とウッド氏は語った。彼は労働者の権利と公共配電労働者の公正な賃金の擁護者としても活動している。

セントラルパークで自転車に乗る輪タクのママドゥ・バリーさんにとって、風は肉体的、経済的な被害をもたらした。 水曜日、空がオレンジ色に染まり、市当局が人々に屋内に留まるよう警告した中、バリーさんは外に出て客を公園内に送り届け、お金を稼ごうとした。

しかし、観光客はおらず、バリーとゲストが煙の匂いに耐えられず、彼が乗ったある乗り物は早々に打ち切られた。 バリーさんはさらに数時間頑張ったが、喉は乾いており、客もほとんど来なかったので、給料を1日逃し、疲労感を感じながらブルックリンの自宅に戻らなければならなかった。

木曜日、彼はセントラルパークの前哨基地に戻り、霧は薄れたものの、仕事は依然として遅かった。 彼は顧客を引きつけるために料金を下げた。

「現場に出なければ、お金は稼げない」と彼は言う。

ナタリー・ポンピリオ、ジャスティン・マクダニエル、イアン・リビングストンがこのレポートに貢献しました。

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