日本の機関は月に月探査機があると報告した

東京(AP通信)―日本は土曜日早朝、宇宙飛行士を乗せていない宇宙船の月面着陸に成功し、史上5番目に月に到達した国となった。

しかし、宇宙当局者らは、月探査用スマートランダー(SLIM)が正確に着陸するという使命の優先事項を達成したかどうかを評価するにはさらに時間が必要だと述べた。 また、宇宙船のソーラーパネルが発電できず、月面での機能が制限される可能性があるとも述べた。

日本の宇宙庁の一部門である宇宙科学研究所の国永均所長は、宇宙当局はSLIMの小型探査機が計画通りに打ち上げられ、データが地球に送信されていると信じていると述べた。

しかし同氏は、SLIMの太陽電池は発電しておらず、電池寿命はまだ数時間あると述べた。 同氏は、バッテリーの残りの部分を使って着陸と月に関するできるだけ多くのデータを収集することが優先事項だと述べた。

日本はアメリカ、ソ連、中国、インドに続いて月に到達することになる。

国永氏は、日本の宇宙計画は少なくとも「最低限の」成功を収めたと信じていると述べた。

SLIMは東京時間土曜午前12時20分(金曜日本時間15時20分)に月面に着陸した。

宇宙航空研究開発機構の管制官が当初、SLIMは月面にあるが、まだ「状態を確認中」であると発表してから、緊張しながらニュースを待っていた。 ほぼ2時間後の記者会見まで、さらなる詳細は発表されなかった。

ミッションが完全に成功したとみなされるためには、宇宙当局はSLIMが正確に着陸したことを確認する必要がある。 国中氏は、着陸までの探査機の操縦性と着陸後の信号送信能力を示すデータに基づいて、個人的にはこれはほぼ達成されたと考えていると述べた。 同氏は、太陽光パネルの角度は計画どおりではないが、まだ希望はあると述べた。

太陽光パネルの問題にもかかわらず、「これは良いニュースだ」と岸田文雄首相はX(旧Twitterとして知られていた)に投稿したメッセージの中で述べ、新たな課題に対処する取り組みに対する政府の継続的な支援を約束した。

NASA長官のビル・ネルソン氏は、XメッセージでSLIMの着陸を称賛し、「日本が月面着陸に成功した歴史的な5番目の国になったことをおめでとうございます!私たちは、米国主導の国際的なアルテミス月探査における宇宙におけるパートナーシップと継続的な協力を大切にしています。」

SLIM は乗用車ほどの大きさの軽量宇宙船で、非常に小さな目標を攻撃することを目的としています。 これには「ピンポイント着陸」技術が使用されており、これまでの月面着陸よりも優れた制御が期待できました。

これまでの研究では最大幅10キロメートル(6マイル)の着陸帯が使用されていたが、SLIMは幅わずか100メートル(330フィート)の目標を目指した。

ファイル – 日本とアラブ首長国連邦からの2台の月面探査機を含むペイロードを搭載したSpaceXファルコン9ロケット、12月15日。 2022年11日、フロリダ州ケープカナベラルのケープカナベラル宇宙軍基地の発射施設40から。 しかし2023年4月、日本企業の宇宙船が月面着陸を試み中に墜落した。 日本は現在、早ければ2024年1月20日土曜日に世界初の月への「ピンポイント着陸」を実現したいと考えており、米ソ冷戦時代の宇宙開発競争にルーツを持つ現代の月面通信の推進に加わることを目指している。 。 (AP写真/ジョン・ルー、ファイル)

宇宙航空研究開発機構(JAXA)の山川博理事長は、このような精密着陸は世界初のことであり、安定した長期にわたる精密な宇宙探査システムにとって重要な技術となるだろうと述べた。

山川氏は、日本は自国の宇宙を保護し、国際宇宙計画に貢献するための技術を必要としていると述べた。

このプロジェクトは、JAXA の 20 年にわたる精密技術分野での取り組みの成果です。

宇宙機関JAXAによると、「ムーン・スナイパー」の愛称で知られるSLIMは土曜日の深夜頃降下を開始し、15分以内に月面上空約10キロメートル(6マイル)に到達した。

JAXAによると、高度5キロメートル(3マイル)で着陸機は垂直降下モードだったが、その後地表50メートル(165フィート)で安全な着陸地点を見つけるために平行操縦をしなければならなかったという。

JAXAは、この探査機は「単に月に着陸するだけでなく、望む場所に着陸できるようにする技術をテストしている」と述べた。 探査機は特殊なカメラで鉱物を分析するなど、月の起源に関する手がかりを探す予定だ。

SLIMは5本の脚のそれぞれにパッドを装備し、衝撃を軽減するために火山岩で覆われた地域である潮里火口付近に着陸することを目指した。

注目を集めていたこのミッションは、アメリカの民間企業による月へのミッションが失敗してからわずか10日後に行われた。 燃料漏れを起こした 打ち上げから数時間後。

SLIMは9月に三菱重工H2Aロケットで打ち上げられた。 最初は地球を周回していましたが、12月25日に月周回軌道に入りました。

日本は何度かの挫折を経て、宇宙技術への信頼を取り戻したいと考えている。 日本の企業が設計した宇宙船 月面着陸の試み中に墜落した 4月、そして新しい主力ロケット 3月のデビューリリースは大失敗した

JAXAにはハードランディングの記録がある。 2014年に打ち上げられたはやぶさ2探査機は、長さ900メートル(3,000フィート)の小惑星リュウグウに2回着陸し、サンプルを収集した。 彼は地球に戻ってきました

特にSLIMの月面着陸が成功すれば、世界の宇宙技術競争における日本の知名度は高まるだろう。

東京大学大学院工学系研究科航空工学専攻の土屋武教授は、目標地域への着陸の精度を確保することが重要だと述べた。

「月開発における日本の地位を適切に確保するための適切な技術を日本が持っていることを世界に示すことが重要だ」と同氏は述べた。 月は資源探査の観点から重要であり、火星のような他の惑星に行くためのプラットフォームとしても使用できると同氏は述べた。

専門家らは、日本が競争力を維持するには精密着陸技術の持続可能性を証明する必要があると述べている。

SLIMは2台の小型自律探査機、月周遊探査車LEV-1とLEV-2を搭載しており、関係者は着陸直前に放出されたと考えている。

アンテナとカメラを備えたLEV-1は、SLIMの着陸を記録する任務を負っている。 LEV-2は、Jaxaがソニー、玩具メーカーのトーミ、都市社大学と共同で開発した、2台のカメラを搭載したボール型探査機。

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このレポートにはアヤカ・マッギル氏が寄稿しました。

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