春は空中にあり、よく見ると夜空にもあります

3月は冬の寒さから抜け出し、春の訪れを迎える月です。 日は急速に長くなり、冬の明るい星は遠ざかっていきます。 空を観察する人にとって重要なことは、天文学的な始まりは春分点であり、春分点は東部標準時間で 3 月 19 日午後 11 時 6 分にあたります。

このとき、太陽円盤の中心は天の赤道を横切り、空の北半球に入ります。 この日はローマ時代にまで遡り、多くの文化で伝統的な新年の始まりを示し、現在では多くの宗教で重要な祝日や断食の日付が定められています。

春分点を定義する空の点は、「牡羊座の最初の点」と呼ばれることもあり、占星術では今でも広く使用されている用語です。 占星術の実践の基本原則が確立されたバビロニア時代には、牡羊座のラーマが春分点の位置でした。

「夏至の前兆」として知られる 26,000 年の周期のおかげで、今日の春分点は実際にはうお座の約 30 度西にあります。 3,000年後には、春分点は水瓶座の星々の間になります。 西暦23,000年頃に牡羊座に戻ります。

「春分」という言葉は、昼と夜の長さがちょうど 12 時間になる「等しい夜」の概念を指します。 実際、太陽の上肢は春分点の数日前に地平線から昇ります。 今年のワシントンDCで実際に昼と闇が12時間続く日は3月16日で、オールド・ソウルは東部標準時午前7時17分に昇り、午後7時17分に沈みます。

月のメモ、アラームをセットして

3月が始まると、朝の空を飾る下弦の月が見えます。 3日の朝、早起きすると夜明けに南の空で下弦の月を見ることができます。 1度未満の距離に、さそり座の中心である真っ赤な星アンタレスがあります。

10日は新月を迎えます。 ルナは夕方の空で満ち、25日に満潮に達します。 3 月の満月の伝統的な名前は「ワーム ムーン」です。これは、地面がミミズが表面を見つけるのに十分なほど柔らかく、鳥や動物の食料源となるためです。 他の伝統的な名前は、カラスムーンやチャップムーンです。

日曜日の朝に婚約に行きたい場合は、土曜日の夜に寝る 1 時間前に時計を合わせるべきです。 アリゾナやハワイに住んでいない限り、米国法では、3 月 10 日の午前 2 時に標準時間から夏時間に切り替えることが定められています。 米国海軍天文台での長年の間、私はなぜこのようなことが毎年起こるのかについて何百もの質問に答えてきました。 しかし、実装は私たちのものではありません。

米国では、公民時間は運輸省を通じて議会の権限によって管理されています。 研究所では、UTC と呼ばれる単一の基準時間スケールを維持しています。 それをどうするかは他の人に任せます。

北斗七星からアルクトゥルスまで

夕方半ばまでに、西の空に長い冬の夜を乗り越えてくれた冬の星座が見えるでしょう。 月末には午前0時に設定されます。 オリオン座とその明るい星団を眺めるのが好きなら、晩秋まで美しい景色を楽しめる最後の月がこの月です。

3月以降は、より落ち着いた星座が夜に昇ってきます。 それらの中で最も認識可能なパターンは、私たちのほとんどに北斗七星として知られている星のグループです。

これらの 7 つの星は、由緒あるスープレードルの輪郭を描く独特のパターンを形成しており、通常、新しい占星術師が最初に識別する星の 1 つです。 イギリスとアイルランドではプラウ(プラウ)と呼ばれ、ヨーロッパの他の地域ではヴァイン(ワゴン)と呼ばれます。 7 つの星は、おおぐま座、大熊座の大きな星座の一部です。 ひしゃくの「ボウル」の端にある 2 つの星は、天の北極を表す星ポラリスの北を指します。

「指針」に従って南に進むと、2 つの異なる星群を持つしし座に遭遇します。 しし座の最も明るい星であるレグルスは、ライオンの頭の輪郭を描く 2 等星の半円の下にあります。 レグルスの東には、しし座の背中を示す星の直角三角形が見えます。

北斗七星に近づくと、その「ハンドル」によって作られた曲線に沿って進むと、春の象徴的な星であるアルクトゥルスに遭遇するでしょう。 北の空で最も明るい星であり、最も近い 37 光年の距離では全体で 4 番目に明るい星であり、その明るさは太陽の 170 倍であるため、見逃すのは困難です。 3月から4月に咲く色とりどりの花を思わせるバラ色です。

3月は、惑星ウォッチャーにとって退屈な月になる可能性があります。 太陽系の中で唯一明るいのは木星で、夕方には西の空を支配します。 3 月上旬、この巨大な惑星は午後 11 時から午後 10 時 30 分の間に沈みますが、夏時間に切り替わった後は、日没後に木星を見つけるのに問題はありません。

木星が沈むと、残りの夜は明るい惑星はなくなります。 夜明けの直前に、薄明かりの中で金星を見ることができますが、南東の空の非常に低い位置になります。

しかし、月末に向けて、最もとらえどころのない惑星、水星を見るチャンスが訪れます。 水星を見るのに最適な時期は、3 月 17 日から 3 月 31 日までで、日没後 30 ~ 45 分で、西の地平線から約 10 度上になります。 持っている場合は、双眼鏡を使って夕暮れの中で探してください。 一度見つけてしまえば肉眼でも確認できます。

3 月の DC エリアの空の景色

気候は穏やかです。 今月双眼鏡で見られる場所をいくつか紹介します。

DC 都市圏、ボルチモア、リッチモンド地域の天文クラブ、プラネタリウム、科学センター、天文台のリストについては、以下を参照してください。 このウェブサイトは米国海軍天文台によるものです

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