朝型の人? あなたには感謝すべきネアンデルタール人の遺伝子があるかもしれない。

ネアンデルタール人は朝型人間だったので、 新しい研究が示唆しているのは、。 現在、早起きを好む一部の人類は、ネアンデルタール人の祖先から遺伝子を受け継いでいる可能性があります。

新しい研究では、生きた人間のDNAとネアンデルタール人の化石から得られた遺伝物質を比較した。 ネアンデルタール人は、報告されている時計関連の遺伝的変異のいくつかにおいて早起き者に似ていた。

1990年代以来、ネアンデルタール人のDNAの研究により、私たちの種の絡み合った歴史が明らかになりました。 約70万年前、私たちの祖先は主にアフリカで分かれました。 現生人類の祖先はほとんどがアフリカに留まりましたが、ネアンデルタール人の系統はユーラシアに移住しました。

約40万年前、人口は2つに分かれました。 西に広がった人類はネアンデルタール人となった。 東の彼らの親戚はデニソワ人として知られるグループに進化しました。

どちらのグループも、約 4 万年前に化石記録から姿を消すまで、植物の狩猟と採集をしながら数十万年間暮らしていました。 その時までに現生人類はアフリカの外に拡大し、時にはネアンデルタール人やデニソワ人と混血した。

現在、彼らの DNA の断片がほとんどの人間の体内で発見されています。

カリフォルニア大学サンフランシスコ校の遺伝学者ジョン・キャプラ氏や他の科学者らによるここ数年の研究は、これらの遺伝子の一部が生存上の優位性をもたらすことを示唆している。 たとえば、ネアンデルタール人やデニソワ人から受け継がれた免疫遺伝子は、アフリカでは遭遇しなかった新たな病原体から彼らを守っていた可能性があります。

博士。 キャプラと彼の同僚は、ネアンデルタール人とデニソワ人の遺伝子が、数世代にわたって睡眠に関連する最も一般的な遺伝子を持っていることを発見することに興味を持っていました。 『ゲノム生物学と進化』誌に掲載された新しい研究では、これらの遺伝子が絶滅した人類の日常リズムにどのような影響を与えたのかを調査した。

あらゆる種類の動物細胞内では、何百ものタンパク質が毎日相互作用し、24 時間周期で増減します。 それらは私たちの睡眠と起床時間を制御するだけでなく、食欲や代謝にも影響を与えます。

ネアンデルタール人とデニソワ人の概日リズムを調査するために、キャプラ博士と彼の同僚は、体内時計の調節に役立つ246個の遺伝子を調べました。 彼らは、絶滅した人類の遺伝子のバージョンと現生人類の遺伝子のバージョンを比較しました。

研究者らは、現生人類やネアンデルタール人、デニソワ人に特有の1,000以上の突然変異を発見した。 彼らの分析により、これらの変異の多くが体内時計の働きに重要な影響を与えていることが明らかになりました。 たとえば、研究者らは、私たちの細胞に豊富に存在する体内時計タンパク質の一部が、ネアンデルタール人とデニソワ人の細胞では非常にまれであると予測しました。

次に科学者らは、ネアンデルタール人とデニソワ人から一部の現生集団に受け継がれた少数の体内時計の変異体を調べた。 それらの変化が人々にどのような影響を与えるかを調べるために、彼らは研究しました 英国バイオバンク50 万人のボランティアのゲノムを含む英国のデータベース。

ボランティアたちは、自分たちの DNA をもとに、健康関連の質問の長いリストに答えを提供してくれました。 早起きまたは夜型の人。 博士。 キャプラが驚いたことに、古代の体内時計タイプのほとんどすべてが、自らが朝型人間である可能性を高めようと申し出たのだ。

「実際、私たちがそれを見たとき、これがこの研究で最も刺激的な瞬間でした」とキャプラ博士は語った。

古代の人類がなぜ早起きだったかを地質学で説明できるかもしれない。 初期の人類は赤道に非常に近いアフリカに住んでおり、そこでは昼と夜の長さが一年を通してほぼ同じでした。 しかし、ネアンデルタール人とデニソワ人は高緯度に移動し、夏には日が長くなり、冬には日が短くなりました。 何十万年もかけて、彼らの概日時計は新しい環境に適応してきたのかもしれません。

現生人類がアフリカの外へ拡大するにつれて、高緯度への適応という同じ課題に直面しました。 彼らがネアンデルタール人やデニソワ人と混血した後、彼らの子孫の一部は、新しい故郷に適した体内時計遺伝子を受け継いだ。

ただし、これらの結果はすべて英国人に限定されたデータベースに由来しています。 キャプラ博士は見始めました その他のデータベース 他の先祖たちと一緒にボランティア活動をする。 もしこの関連性が保たれれば、古代の体内時計が、夜間の仕事やスマートフォンの点滅によって概日リズムが乱れている現代社会にどのように適応できるかについてのアイデアを生み出すことをキャプラ博士は期待している。 これらの障害は、夜の安眠を困難にするだけではありません。 彼らはまた、 がんのリスク肥満およびその他の多くの障害。

エストニアのタルトゥ大学の進化遺伝学者で今回の研究には関与していないマイケル・ダンネマン氏は、キャプラ博士のバリエーションをテストする1つの方法は、研究室でさまざまなヒト細胞を操作することだ、と述べた。 ネアンデルタール人とデニソワ人。 その後、科学者は細胞のクラスターを成長させ、それらが毎日のサイクルを経る様子を観察します。

「この前進は、ネアンデルタール人のDNAが現代人にどのような影響を与えているかについての知識を前進させるだけでなく、ネアンデルタール人の生物学についての理解を広げる道筋も提供する」と同氏は述べた。

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