珍しい発見として、科学者たちは化石化した皮膚の最古の部分を発見した

オクラホマ州の洞窟で小さな平面化石が発見された 保存された原始的な皮膚の一部と考古学者らは木曜日に『Current Biology』誌に報告している。 この発見により、科学者は今日の陸生動物の多くの祖先がどのように陸上での生活に適応したのかをより深く理解できるようになり、最終的には羽毛や毛のその後の発達についても解明される可能性がある。

人間の爪よりも大きい古代の皮膚標本 約 2 億 8,900 万年前のペルム紀の初期に、地球の大陸は地球規模の海洋に囲まれた超大陸と合併しました。 この景観は、古代の植物、爬虫類、原始的な両生類、さまざまな昆虫の多様なグループを支えていました。

ペルム紀の一般的に暖かく乾燥した気候は、初期の爬虫類の半水生から完全な陸上生活への移行を促進するのに重要な役割を果たしました。 重要な爬虫類グループの出現は、最終的に哺乳類と爬虫類の進化とさらなる分離につながりましたが、ペルム紀は地球上の種の 90 パーセントを絶滅させる劇的な大量絶滅で終わりました。

ペルム紀の化石を研究することにより、科学者は、最終的に今日私たちが知っている生命体に進化した祖先動物についての貴重な洞察を得ることができます。

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科学者らは化石化した皮膚がどの種のものであるかを明確に言うことはできないが、その顕微鏡構造は、それが哺乳類、爬虫類、鳥類を含む羊膜類と呼ばれるグループの一部であることを示している。 模様はワニの皮膚に似ており、このタイプの皮膚が初期の爬虫類とその近縁種で見つかった可能性があることを示しています。

「軟組織が保存されることは非常にまれであり、この化石の発見は実際、人体の最大の器官である皮膚の構造における最初の大きな革新を表している」と研究共著者のロバート・リース氏は述べた。 トロントのミシサガ。

アマチュア収集家が、オクラホマ州ロートンの北にある化石の産地として知られるリチャーズ・スパー鍾乳洞系で作業中にこの皮膚の化石を発見した。 収集家は2018年に研究者に寄贈した。 この組織はレイエスと彼のチームに送られました。 イーサン・ムーニーはトロント大学の古生物学の大学院生です。

皮膚や軟組織の化石化は稀だが、著者らは、石油流出を含め、粘土が豊富な洞窟の状況が保存に最適な環境を提供したと考えている。 流出油中の炭化水素は分解や腐敗を防ぎ、軟組織を酸素や微生物の活動から効果的に遮断し、長期保存に貢献します。

化石化した皮膚は非常にデリケートなので、研究者らはサンプルをエポキシに埋め込み、先端の細いダイヤモンドをカットして顕微鏡で検査した。 研究者らは、2013年に発表された以前の研究に基づいて化石の年代を特定することができた。

彼らの研究から、この化石は絶滅種と同様の解剖学的特徴を持っていることもわかりました。 カプトリヌスは厳しいどれの ペルム紀に生息し、爬虫類の最も初期のグループに属していました。 研究によると、これらの種には、保護機能、運動機能、または構造機能を果たした可能性のある柔軟で丈夫な皮膚または表皮組織があったと考えられています。

コロンビア大学の化石および環境科学の教授であるポール E. 氏は、この研究には関与していませんでした。 オルセン氏は、この発見から得られる最大の収穫の一つは、共通祖先の進化をめぐる謎の一部に対処できることだと述べた。 哺乳類と爬虫類。 これら 2 つの分岐は、ペルム紀を含む古生代に分岐しました。

「これはエキサイティングな発見です。なぜなら、同じ場所でさらに多くの発見が生まれるからです…そして、最終的には爬虫類がどのような皮膚を持っていたのかが分かるかもしれません」とオルセン氏は語った。

ペルム紀の発見は、地球上の生命の進化の歴史、古代の生態系の動態、地球の歴史のこの極めて重要な時期における環境の変化に関する重要な情報を提供します。

ムーニー教授は、「多くの人は恐竜以前のことを考えていませんが、私たちの研究では、これらの祖先の一部が多くの重要なグループのために何をしたかを振り返ることができます。」 [animals] 今日、私たちはそれを知っており、愛しているように見えるかもしれません。」

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