現実の海の怪物 – 科学者が巨大な新種のモササウルスを発見

の発見 ヨムンガンド・ヴァルハラエンシスモササウルスの新属であるこの研究は、白亜紀後期の北アメリカにおけるこれらの古代の海洋トカゲの進化と地質学的歴史について重要な洞察を提供します。 ノースダコタ州ウォルハラ近郊で発見されたこの過渡期の種は、原始的なモササウルス類と高度なモササウルス類の間のギャップを埋め、彼らの水生適応と系統に関する新たな詳細を示唆しています。 両方の再建 ヨルムンガンダー・ヴァルハレンシス モササウルスが戦う。 クレジット: ヘンリー・シャープ

ヨルムンガンダーは、8,000万年前に生息していた体長24フィートのウミトカゲで、2つの有名なモササウルスの中間種であることが判明した。

科学者たちは最近何か新しいことを発見しました 後期モササウルス類に生息していた大型の肉食性水生トカゲ 白亜紀 期間。 2つの有名なモササウルスの間に位置する「中間」の特徴を持つこの新種は、北欧神話に登場する海蛇ヨルムンガンドと、化石が発見された場所の近くにあるノースダコタ州の小さな町ヴァルハラにちなんで命名された。 説明用紙 ジャムガンダル ヴァルハレンシス 最近出版されたのは、 アメリカ自然史博物館の紀要。

比較の側面と歴史的背景

研究主著者のアメリア・ジードロー博士は、「コモドオオトカゲに足ひれをつけて本当に大きくすると、基本的にはそのように見えるだろう」と述べた。 アメリカ自然史博物館リチャード・ギルダー大学院で比較生物学を専攻する学生。

最初のモササウルスは 200 年前に発見され、「モササウルス」という言葉は「恐竜」という言葉よりも前から存在していました。 しかし、これらの動物については、何回足ひれを発達させて完全に水棲になったのか(研究者らは少なくとも3回、あるいは4回以上だった可能性がある)、オオトカゲとヘビのどちらに近縁なのかなど、多くの疑問がある。 研究者たちはモササウルスの異なるグループが互いにどのように関連しているのかを解明しようとまだ試みており、今回の研究はそのパズルに新たなピースを加えた。

ヨルムンガンダー・ヴァルハランシスの頭蓋骨

頭蓋骨の線画 ヨルムンガンダー・ヴァルハレンシス。 クレジット: ヘンリー・シャープ

化石の発見

研究の基礎となった化石は2015年に発見され、ノースダコタ州北東部で発掘中の研究者らは、ほぼ完全な頭蓋骨、顎、頸椎、さらにはいくつかの脊椎といった印象的な標本を発見した。

化石物質の詳細な分析と表面スキャンの後、ツァイ​​トローと彼の共同研究者らは、この動物が 2 つの象徴的なモササウルス類に見られる特徴のモザイクを備えた新種であることを発見しました。 クライデアス、モササウルスのより小型で原始的な形態。 そして モササウルスより大きな形態は長さ50フィート近くまで成長し、共存しました 恐竜レックス。 この標本は体長約24フィートと推定されており、足ひれとサメのような尾に加えて、頭蓋骨の骨の隆起とわずかに短い尾により「怒った眉毛」を持っています。 その体よりも。

進化的知性と地理的重要性

「これらの動物は巨大な海の怪物に進化するにつれて、常に変化していった」とザイドロー氏は語った。 「この研究により、これらすべてのさまざまな形式が相互にどのように関係しているかの理解に一歩近づくことができます。」

それがタスクが示唆していることです ヨルムンガンダル 先駆的だった モササウルス そして、それは約8000万年前に生息していたと考えられます。

共著者であるノースダコタ地質調査所のクリント・ボイド氏は、「この化石は米国の地質時代のものだが、実際には理解できていない」と述べた。 「地理的および時間的年表を詳しく記入すればするほど、これらの生物についてより深く理解できるようになります。」

共著者であるイースタン・ウェスト・バージニア・コミュニティ・テクニカル・カレッジのネイサン・ヴァン・ヴランケン氏はこう付け加えた。 ヨルムンガンダル 魅力的な絵を描き、内陸海路の北端、特にモササウルス類についての理解に貢献しており、このような発見は科学的に興味深いものです。

注記: “ヨルムンガンダー・ヴァルハレンシス: アメリア R. シートロー、クリント A. ボイドとネイサン E. van Vranken、2023年10月30日、ノースダコタ州のクマ頁岩層(ペンピナ層:中部カンパニアン)からの新しいモササウルス類(有鱗目:モササウロイデ亜科)。 アメリカ自然史博物館の紀要
DOI: 10.5531/sd.sp.60

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