短剣のような歯を持つ古代の「海の怪物」の頭蓋骨、イギリスで発見

2022 年の春、アーティストで化石ハンターのフィリップ・ジェイコブスは、イングランド南部のジュラシック・コーストに沿って歩いていたときに、鼻を見つけました。

それは長さ約2フィートで歯があり、プリオサウルスと呼ばれる古代の海洋捕食者のものと思われました。 数日後、乗組員がドローンを持って戻ってきたところ、ビーチから突き出た崖から鼻が落ち、崖に埋め込まれた頭蓋骨の残骸が発見された。

専門家は、頭蓋骨が無傷で骨も見つかっていない長さ6フィート以上の化石は「一生に一度の発見」だと述べた。

40年以上化石の収集と発掘を続けている古生物学者のスティーブ・エッチス氏は月曜日、「これまでに見つかったものには見られない特別な特徴がいくつかある。そして非常に完全だ」と述べた。 つまり、頭蓋骨全体がそこにあり、骨はありません。

ブリオサウルスはこれまでに存在した最大の肉食爬虫類だった、と氏は語った。 エッチズ氏はそう言い、ジュラ紀の海洋では食物連鎖の頂点に君臨していた。 同氏は、彼らは首長竜や魚竜などの海洋爬虫類を捕食する孤独な狩猟者である可能性が高いと付け加えた。

「彼らはセレンゲティのライオンのようなものです」と氏は言う。 エッチス氏はプリオサウルスについてこう語った。 「ライオンの誇りだけでなく、何千もの獣やその他すべてのものが誇りです。まるでジュラ紀の海です。

中には頭蓋骨が入っています ジュラ紀海洋生物エッチング博物館コレクション ジュラシック・コーストの西11マイル、ロンドンの南西160マイルのキンマリッジにある。 博物館は1月に頭蓋骨を展示ケースに入れる作業を進めている、と同氏は語った。 エッチスは言った。

プリオサウルスは 2 億年から 6,550 万年前に生息しており、体長は 40 フィートを超えることもありました。 英国ポーツマス大学の古生物学の名誉教授デイビッド・マートル氏によると、非常に強力な顎、巨大な足ひれ、短剣のような歯を備えた彼らは素早く狩りをし、獲物を一口サイズに砕くことができたという。 調べるために。 「海には攻撃に耐えられるものは何もない」と彼は言った。

最初のプリオサウルスの化石は 1820 年代にジュラ紀の海岸で発見され、この発見によってこの種についての科学者の知識が広がりました。 しかし、ほぼ無傷の頭蓋骨に近いものは何もなかった、とマートル博士は語った。 「一つは、それは巨大だ」と彼は付け加えた。 「とてもよく保存されています。」

この頭蓋骨は、口に流れ込む鼻孔があり、匂いを嗅いで獲物を狩ることができるプリオサウルスについての新たな手がかりを提供する可能性がある。 科学者たちは、この頭蓋骨がこの解剖学的構造、そして最終的にはジュラ紀の海の生態系の構造にさらに光を当てることを期待しています。 この頭蓋骨の詳細については、2月にPBSで放映されるドキュメンタリー「アッテンボローとジュラシック・シー・モンスター」で特集される予定だ。

「私たちはその生態系を白亜紀、さらには現代の他の生態系と比較して、それらが同じように構造化されているかどうかを確認したいと考えています」とマートル博士は述べた。 同氏は、一部の脊椎骨が頭蓋骨に付着しているため、プリオサウルスの残りの部分は崖の中にあり、発見されるのを待っている可能性があると付け加えた。

氏エッチズ氏の決意は固いが、発掘には決して安くはなく、約25万ポンド、つまり約30万ドルの費用がかかり、彼はそれを調達できると予想している。

「私たちはそれを徹底的に分析する必要がありました」と彼は述べ、この発見を明るみに出すのに貢献した人々のチームを認めた。 「彼らは科学のための最良の理由でそれを行っており、世界中の人々がそこから得られる情報から恩恵を受けることができるのです。」

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