科学者たちが古代の「生命の樹」の謎を解明

  • ヘレン・ブリッグス著
  • 環境特派員

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画像のキャプション、 バオバブは「逆さまの木」または「生命の木」として知られています。

科学者たちは古代のバオバブの木の起源の謎を解明しました。

DNA研究によると、小さな木が初めてマダガスカルに現れたのは4,100万年前です。

その後、それらの種子は海流によってオーストラリアとアフリカ本土に運ばれ、そこで別々の種に進化しました。

研究者らは、この木はこれまで考えられていたよりも絶滅に近づいている可能性があるとして、さらなる保護活動を呼び掛けている。

バオバブは、その奇妙な形と長寿から「生命の木」または「逆さまの木」として知られています。 彼らは気候変動と広範な森林破壊により困難に直面しています。

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画像のキャプション、 アフリカのバオバブは大陸のほぼ全域に生育しています

キュー王立植物園のイリヤ・リーチ博士は、夫でロンドンのクイーン・メアリー大学のアンドリュー・リーチ教授とともにこの研究に取り組んだ。

「私たちは、さまざまな動植物や人間を支える象徴的なキーストーン種であるバオバブの起源を正確に特定することができました」と同氏はBBCに語った。

「そしてこのデータにより、私たちは彼らの将来を守るための保護に関する情報を提供する重要な新しい洞察を提供することができました。」

研究者らは8種のバオバブを研究し、そのうち6種はマダガスカルに生息し、1種はアフリカ全土に分布し、もう1種はオーストラリア北西部に生息している。

彼らは、マダガスカルのバオバブの中で最大で最も有名なジャイアント・バオバブを含む、マダガスカルの絶滅危惧種2種の高い保護状態を主張している。

画像ソース、 AlexAntonelli-RoyalBotanicalGardenscave

画像のキャプション、 果実は大きくベリーのような形をしています

バオバブは地球上で最も重要な木の 1 つであり、地元の文化や伝統と深く結びついています。

マダガスカルでは「森の母」、「逆さまの木」、「生命の木」として知られています。

木は何千年も生き、大きく成長し、乾燥期を生き抜くために幹に大量の水を蓄えます。

その果実はスーパーフードとみなされ、茎はロープや衣類に使用される繊維の製造に使用されます。

夕暮れ時に開く大きな白い花を咲かせ、花粉を媒介としてコウモリを引き寄せ、ハチミツを食べるために長距離を移動し、鳥の重要な営巣地となります。

この研究には、武漢植物園(中国)、王立植物園(キュー、英国)、アンタナナリボ大学(マダガスカル)、ロンドンのクイーンメアリー大学(英国)の協力が行われた。

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