鳥インフルエンザがカリフォルニアの「卵かご」の農場を荒らし、養鶏産業が勃発

カリフォルニア州ペタルマ — 先月、マイク・ウェーバーさんは、養鶏業者なら誰もが恐れているニュースを受け取った。それは、彼の鶏が鳥インフルエンザの検査で陽性反応を示したというものだった。

ウェーバー氏の会社サンライズ・ファームズは、政府の規則に従い、サンフランシスコ北部のソノマ郡にある他の農場への感染拡大を防ぐため、55万羽のすべての産卵鶏を殺処分しなければならなかった。

「ショックでした。 その結果、私たちは皆惨めな目に遭っているのです」と、空の鶏小屋に立ちながらウェーバーさんは語った。 「ペタルマは世界の卵かごとして知られています。その卵かごが燃え上がるのを見るのは衝撃的です。

鳥インフルエンザが卵価格の高騰と広範な品不足を引き起こしてから1年後、高病原性鳥インフルエンザとして知られる病気が、中西部の養鶏場を壊滅させた初期の流行の波を免れたカリフォルニアで大混乱を引き起こしている。

感染力の強いウイルスはソノマ郡を壊滅させ、当局は非常事態を宣言した。 過去2カ月間で、10近くの商業農場が感染拡大を抑制するために100万羽以上の鳥を殺処分しなければならず、農家、労働者、顧客に経済的打撃を与えている。

カリフォルニア中部のマーセド郡も大きな被害を受けており、ここ数週間でいくつかの大規模な商業鶏卵生産農場で集団感染が発生した。

専門家らは、鳥インフルエンザはアヒル、ガチョウ、その他の渡り鳥によって広がると述べている。 水鳥は病気にならずにウイルスを運ぶことができ、糞や鼻汁を介して養鶏場や七面鳥の農場、裏庭の群れに簡単に広がります。

カリフォルニアの養鶏場では、病気の蔓延を防ぐために厳格なバイオセキュリティ対策を実施しています。 州獣医師のアネット・ジョーンズ氏は、有機鶏が屋外に出られるようにしなければならない6月までは鶏を屋内に留めておくよう農家に呼び掛けた。

「移住はあと2か月続きます。 したがって、私たちは鳥を守るために可能な限り警戒する必要があります」とカリフォルニア家禽協会のビル・マトス会長は語った。

地元の鶏の減少により、スーパーマーケットやレストランが地域外からの供給業者を探す前に、休暇中にサンフランシスコ・ベイエリアの卵の価格が高騰した。

鳥インフルエンザは数十年前から存在しているが、米国農務省によると、2022年初めに始まった今回のウイルスの流行により、当局は米国47州でほぼ8,200万羽の鳥、そのほとんどが卵を産む鶏を殺処分することになったという。 。 病気が検出されると、ウイルスの蔓延を抑えるために群れ全体が殺処分されます。

2023 年 1 月、卵 12 個の価格は 2 倍の 4.82 ドルになりました。 鶏卵生産者が群れを増やすにつれて、鶏卵の価格は通常の範囲に戻り、発生は抑制されました。 トルコと鶏肉の価格も、ウイルスの影響もあり、若干上昇した。

カリフォルニア大学デービス校の家禽専門家モーリス・ピテスキー氏は、「これは商業養鶏業界にとって存亡に関わる問題だと思う。ウイルスは現時点ではオーストラリアを除くすべての大陸に存在している」と述べた。

ビデスキー氏は、気象パターンの変化により野鳥の渡りのパターンが混乱するため、気候変動により大発生のリスクが高まると述べた。 たとえば、昨年の異常な降雨により、養鶏場の近くの地域を含むカリフォルニア全土に新たな水鳥の生息地が誕生しました。

農務省によると、カリフォルニア州では、この流行により、約40の商業鶏群と24の裏庭鶏群の700万羽以上の鶏が影響を受けており、大流行のほとんどはノースコーストとセントラル・バレーで過去2カ月間に発生したという。

業界関係者らは、裏庭の鶏が急増すると感染症や鳥インフルエンザが商業農場に広がる可能性があると懸念している。

「ウイルスに満ちた野鳥がいます。 鳥インフルエンザを研究するカリフォルニア大学デービス校の研究者、ロドリゴ・ガヤルド氏は、「鳥をこれらの野鳥にさらすと、感染して病気になります」と述べた。

コヤルド氏は裏庭の鶏の飼い主に対し、鶏の群れを感染から守るために清潔な服と靴を着用するようアドバイスしている。 異常な数の鶏が死亡した場合は、鳥インフルエンザの検査を受ける必要があります。

ペタルマの元教師であるエッタマリー・ピーターソンさんは、約 50 羽の雌鶏の群れを飼っており、卵を産み、一羽 50 セントで販売しています。

「この鳥インフルエンザが野鳥によって広まることを非常に懸念しています。野鳥が侵入して病気を放置するのを止めることはできません」とピーターソン氏は語った。 「あなたの群れに感染者が出たら、群れ全体を滅ぼさなければなりません。」

ウェーバーの曾祖父たちが1世紀以上前に始めたサンライズ・ファームズは、群れを守るための厳格なバイオセキュリティ対策を講じていたにもかかわらず、苦境に陥った。

「ウイルスは鳥にとって非常に悪影響を及ぼし、すぐに侵入して鳥は死んでしまいました」とウェバー氏は語った。 「失恋という言葉では、家に入ったときの気持ちを説明することはできません。完全に健康な若い鳥がすでに準備されています。」

サンライズ・ファームズで50万羽以上の鶏を安楽死させた後、ウェバーとスタッフはクリスマス休暇を過ごして死骸の処理を行った。 それ以来、鶏舎の清掃と消毒を行っている。

ウェーバーさんは、この春にひよこを農場に戻すための農場が連邦規制当局から承認を得られることを期待している。 その後、雌鶏が卵を産むのに十分な成長を遂げるまでにはさらに 5 か月かかります。

彼は、会社の共同所有農場のうち 2 つが感染しておらず、顧客向けに卵を生産し続けていることを幸運だと感じています。 しかし、感染拡大から回復するのは簡単ではない。

「我々の道のりは長い」とウェーバー氏は語った。 「私たちはもう一度頑張って、この従業員の家族を団結させようと努力するつもりです。なぜなら、彼らは会社に入社するために一生懸命働いてきたからです。」

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