NASAのベンヌ小惑星モデルには炭素と水が含まれている

45億年前のベンヌ小惑星サンプルの予備研究では、宇宙で収集され、NASAによって地球に持ち帰られた高濃度の炭素と水の証拠が示されています。 NASAは水曜日、ヒューストンのジョンソン宇宙センターからこの発表を行い、そこで指導者と科学者が小惑星天体を初めて披露した。 着陸しました 9月中。

この発見は、NASA の OSIRIS-REx (起源、スペクトル解釈、資源識別と保全 – レゴリス エクスプローラー) 科学チームによる初期評価の一部です。

NASAのビル・ネルソン長官は、「OSIRIS-RExモデルは、これまで地球に届けられた中で最大の炭素豊富な小惑星モデルであり、科学者が私たちの故郷の惑星での生命の起源を今後何世代にもわたって研究するのに役立つだろう」と述べた。 「NASA​​で行うすべてのことは、私たちが何者で、どこから来たのかという疑問に答えることを目指しています。OSIRIS-RExのようなNASAのミッションは、地球を脅かす小惑星についての理解を深め、その先にあるものを垣間見ることができます。サンプルは地球に戻りました。しかし、これからはさらに多くの科学が登場します。 – これまでに見たことのないような科学です。

見つかった炭素化合物の性質を理解するにはさらなる研究が必要だが、最初の発見は小惑星サンプルの今後の分析にとって良い前兆となる。 小惑星の岩石や塵に含まれる秘密は、私たちの太陽系がどのように形成されたのか、生命の前駆体がどのようにして地球上に播種されたのか、そしてどのような予防策を講じるべきかについての洞察を提供するでしょう。 私たちの故郷の惑星で小惑星の衝突を避けてください。

ボーナスサンプル素材

OSIRIS-REx のサンプル収集目標は 60 g の小惑星物質です。 NASA ジョンソンのキュレーション専門家は、これまでに 10 日間をこのミッションのために特別に建てられた新しいクリーンルームで作業してきました。 科学用バイアルの蓋が最初に開けられたとき、科学者はコレクタ ヘッド、バイアルの蓋、ベースの外側を覆うおまけの小惑星物質を発見しました。 余計な材料がたくさん入ってた 減少しました 一次サンプルを収集する慎重なプロセス。

NASAジョンソン所長のヴァネッサ・ウィッチ氏は、「私たちの研究室は、ベンヌが私たちに用意しているものに備える準備ができています。賞は読むことができます。」と述べた。

最初の 2 週間以内に、科学者たちは、走査型電子顕微鏡、赤外線測定、X 線回折、化学元素分析から画像を収集し、最初の材料の「クイックルック」分析を実行しました。 また、X 線コンピューター断層撮影法を使用して、粒子の 1 つの 3D コンピューター モデルが作成され、その不均一な内部が強調されました。 この最初の観察により、サンプル中に豊富な炭素と水が存在する証拠が得られました。

「私たちは小惑星ベンヌの塵や岩石の中に保存された古代の秘密を覗き見ることで、太陽系の起源についての深い洞察を提供するタイムカプセルを開けることになります」とオシリス・レックス大学の主任研究員ダンテ・ローレッタ氏は述べた。 アリゾナ、ツーソン。 「炭素が豊富な物質の恵みと水を含む粘土鉱物の豊富な存在は、宇宙の氷山の一角にすぎません。これらの発見は、長年にわたる献身的な協力と最先端の科学によって可能になり、私たちを理解する旅へと駆り立てます。」ベンヌのあらゆる現れにおいて、私たちは宇宙遺産の一部であり、私たちはその謎の解明に近づいています。

今後 2 年間、ミッションの科学チームはサンプルの分類と、ミッションの科学目標を達成するために必要な分析を実行し続けます。 NASAは、将来の世代の科学者を含む世界中の科学者によるさらなる研究のために、ジョンソン研究所のサンプルの少なくとも70%を保存する予定です。 OSIRIS-REx の科学プログラムの一環として、米国のいくつかの機関、NASA パートナーである JAXA (宇宙航空研究開発機構)、CSA (カナダ宇宙機関) などの研究者を含む、世界中から 200 人以上の科学者がレゴリスの特性を研究する予定です。世界中から集まった科学者たち。 追加のサンプルは、この秋に一般公開するためにスミソニアン博物館、ヒューストン宇宙センター、アリゾナ大学に提供される予定です。

メリーランド州グリーンベルトにある NASA のゴダード宇宙飛行センターは、OSIRIS-REx の全体的なミッション管理、システム エンジニアリング、安全性とミッション保証を提供しています。 主任研究員であるローレッタは、科学チームとミッションの科学監視計画とデータ処理を指揮しています。 コロラド州リトルトンのロッキード・マーティン・スペースは宇宙船を建造し、飛行運用を提供し、カプセルの回収を担当した。 Goddard と KinectX Aerospace は、OSIRIS-REx 宇宙船の操縦を担当しています。 地球到着時のサンプルの処理を含む、OSIRIS-REx のキュレーションは NASA ジョンソンで行われます。

OSIRIS-RExは、NASAのニューフロンティアプログラムの3番目のミッションであり、ワシントンのNASA本部の科学ミッション総局のために、アラバマ州ハンツビルにあるNASAのマーシャル宇宙飛行センターによって管理されている。

NASA の OSIRIS-REx ミッションの詳細については、こちらをご覧ください。

https://www.nasa.gov/osiris-rex

-終わり-

カレン・フォックス / エリン・モートン
本社、ワシントン
202-358-1275 / 202-805-9393
karen.c.fox@nasa.gov / erin.morton@nasa.gov

シャニカ・ヴェリーン
ジョンソン宇宙センター、ヒューストン
281-483-5111
Shaneequa.y.vereen@nasa.gov

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