NASAのSTEREO-Aが太陽の周りを17年周回して地球に帰還

ほぼ 17 年間、NASA の太陽・地球関係観測所、つまり宇宙船は孤独な任務で宇宙を移動してきました。 地球から遠く離れた太陽の周りを旅し、太陽について驚くべき研究を行いました 太陽系の恒星。

多くの NASA 宇宙船と同様に、STEREO-A はそのミッション寿命を 2 年過ぎていました。 その代わりに、2015年に太陽の後ろを通過したとき、不確実性を伴う旅で地球からどんどん遠ざかり、NASAとの通信が一時的に切断されました。 同年、同社は同様の航路を航行していたSTEREO-Aの姉妹船であるSTEREO-Bとの連絡が途絶えた。

しかし、STEREO-Aは続けました。 太陽の周りを周回するその軌道は、他の NASA 探査機が行ってきたこと、つまり最終的には故郷に帰還する機会を与えてくれました。

NASAによると、今月初め、STEREO-Aが2006年の打ち上げ以来初めて太陽と地球の間を通過した際に実現したという。 宣言された。 このフライバイは、探査機とその進歩を追跡してきたチームにとって画期的な出来事であり、STEREO-A にとっては 20 年近く経ってその妥当性を証明するチャンスでもありました。 STEREO-A は地球を通過する際、打ち上げ以来開発された新しい NASA 衛星の助けを借りて、太陽に関する新しい研究を行うために使用されます。

「今はこのミッションが再び輝く瞬間です」とSTEREOのプロジェクトサイエンティスト、リカ・グタグルタ氏はワシントン・ポスト紙に語った。

2 台の STEREO 宇宙船は、地球の周りを反対方向に周回しながら 2 点から星を観察し、太陽の 360 度の眺めを作り出すという野心的な使命を持って 2006 年 10 月に打ち上げられました。 STEREO-A は地球の前で太陽の周りを周回する軌道を飛行し、STEREO-B は地球の後ろで反対方向に太陽の周回軌道を回り始めました。

視点の違いは驚くべきものだとグハサグルタ氏は語った。 地球に設置された機器は一度に太陽の地球に面した部分しか観測できず、急速に変化する太陽表面の残りの部分は隠されたままです。 デュアル ステレオ宇宙船は、オフセットされた位置から、科学者らに キャッチ 初めて太陽を 360 度見渡すことができ、グハタグルタの畏怖の念をさらに高める偉業となりました。

「太陽の表と裏を同時に見るというのは、格別なことだ」と彼は言う。 「私たち人類は地球上におり、そこを目指しています。」

STEREO クラフトにより、科学者は太陽の回転面とそれが発する危険についてより良く研究できるようになりました。 どちらの宇宙船も、2 つの目が奥行き知覚を生み出すのと同じように動作して、太陽の 3 次元ビューを提供しました。 コロナ質量放出 – プラズマと磁場のプルームが太陽の外気から毎秒数百、さらには数千マイルで放出され、地球の送電網、衛星、他の惑星、NASA 宇宙船を脅かす現象。 これらの画像により、科学者たちは、太陽系全体に波及するコロナ質量放出の形状、密度、速度を追跡することができました。

ステレオ A とステレオ B が軌道上を進み続けると、 近く 2014 年の太陽の裏側。 これは彼らがどれだけ遠くまで移動したかの証拠であるが、大きなリスクでもある – 太陽の真後ろに移動すると、探査機とNASAの間の通信が何か月も途絶える可能性がある。

どちらの探査機も使用期限を数年過ぎており、NASA からの通信なしで長期間運用できるようには設計されていませんでした。 同社はダウンタイムに備えてテストを行っていたところ、STEREO-Bとの連絡が途絶えた。 NASAは2016年に探査機との交信を回復した 決定した 部品の故障により制御不能な回転に陥り、アンテナやソーラーパネルを適切な方向に向けることができず、同社は救助活動を断念した。

しかし、ステレオ A は太陽の裏側から無傷で出現し、地球に向かう長い旅を始めました。 今月初め、探査機は地球と太陽の間を通過し、地球から500万マイル以内まで到達した。 によると NASAへ。

グハダグルタ氏によると、宇宙船は予定通り地球に近づいたという。 STEREO-A が 17 年前に打ち上げられたとき、太陽極小期、つまり太陽活動の高低の 11 年周期の最低点にある太陽を観測しました。 これにより、探査機が最初に観測したコロナ質量放出やその他のイベントの数が制限されました。 今年、STEREO-A の帰還は、太陽活動が活発な時期と一致します。

そのフライバイは、かつて失われた兄弟と行っていた仕事に戻ることができることを意味します。 同局によると、地球近傍衛星と探査機の有能な艦隊は、かつてSTEREO-Bで捉えた太陽の3D画像をSTEREO-Aが再現するのに役立つという。

STEREO-Aはこれからも太陽物理学の最先端で研究を続けていきます。 科学者たちは、宇宙船の飛行中に収集された新しいデータを最新の研究に使用したいと考えています 理論 紫外線で見ると、太陽の表面を横切る太陽物質の巨大な弧は、目の錯覚である可能性があります。

1998 年に Stereo の開発に取り組み始めた Guhathagurtha にとって、これほど長い旅を経ての Stereo-A の粘り強さは心強いものです。

「子供たちが成長し、驚くべきことをするのを見ているようなものです」とグハダグルタさんは言う。 同氏は、NASAの予算決定によっては、STEREO-Aのミッションが完了しない可能性があるとも付け加えた。 いずれにせよ、STEREO-Aは太陽の周りの別の軌道を進み続けるでしょう。

「彼らは家に帰らないでしょう」とグハタグルタさんは微笑みながら言った。 「彼らはすぐに去ってしまいます。」

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