SpaceXのStarshipロケットが宇宙からの初帰還に成功

スペースXは木曜日に巨大なスターシップロケットを打ち上げ、4回目の試験飛行に先立って同社最高経営責任者イーロン・マスク氏が設定した一連の野心的な目標を達成した。

スターシップは午前7時50分、ブラウンズビル近郊でテキサス州南部のスペースX発射台から打ち上げられた。

上部ステージから切り離された後、ブースターはメキシコ湾にゆっくりと降下することができ、そこで第 2 段宇宙船は地球を半周し、大気圏再突入時の温度を維持することで制御されました。 、インド洋にあります。

この飛行機は完璧ではなく、技術的には難しいハードルがあります。 これらの成功は、3月の前回の試験飛行中に達成されたものを上回っていると同氏は語った。 これによりマスク氏は、より大型で強力なロケットというビジョンを実現できるという希望を抱いた。

昨年4月の最初の試験打ち上げ以来着実に進歩してきたため、ロケットはコースを外れて飛行した際に意図的に破壊する必要があった。

ダニエル L. 氏、エンジニアの専門団体であるアメリカ航空宇宙研究所の事務局長。 「彼らは我々が思っていたよりも早く前進する能力を示している」とダンバッカー氏は述べ、「彼らは自分たちが何をしているのかを理解し、学ぶ意欲があり、そして最も重要なことに、過去の想定に従わないチームを持っている」と語った。 。」

スターシップが従来のロケットというよりもジェット旅客機のように繰り返し飛行できれば、スペースXはすでに支配的な世界の宇宙打ち上げ産業を変革する可能性がある。

今日の飛行はNASA関係者にインスピレーションを与えるだろう。 彼らは、現在2026年末に予定されているNASAのアルテミスIIIミッション中に、宇宙飛行士を月面に運ぶスターシップのバージョンを提供することをスペースXに期待している。

NASA長官ビル・ネルソン氏マスク氏は自身が所有するソーシャルネットワーキングサイト「X」に祝意を投稿した。

「私たちは#Artemisで人類を月に帰還させ、そして火星に目を向けることにまた一歩近づきました」と彼は書いた。

最高高度約130マイルに達した後、スターシップ上段宇宙船は計画通り地球に落下し、大気圏に再突入した。 宇宙船のカメラは、その下で加熱されるガスの鮮やかな輝きを捉えました。

高度約30マイルで、宇宙船の上部にあるステアリングフラップの1つから破片が剥がれ始めましたが、フラップは機能し続けました。 破片がレンズを破損し、カメラの視界が妨げられました。

「問題は船にどれだけ残っているかだ」とスペースX放送の司会者の一人、ケイト・タイス氏は語った。

インド洋の表面高度が 0 で記録されるまで、リアルタイム データは SpaceX の Starlink インターネット衛星を介してカリフォルニア州ホーソーンの本社に送信され続けました。

最後のエンジン燃焼により、宇宙船は着陸直前に垂直姿勢になった。

「南テキサスから地球の反対側まで、スターシップは水中にあります」と、スペースXウェブキャストの他の司会者の一人であるドン・フッド氏は語った。 「なんて日だろう。」

カリフォルニアのミッション管制室の外で見守っていたスペースX社の従業員の群衆は両手を上げて激しく歓声を上げた。

「いくつかの砲弾を失い、フラップが損傷したにもかかわらず、宇宙船は海上に軟着陸しました!」 氏マスク氏は『X』にこう書いた。

フラップの損傷と耐熱タイルの損失は、重要なアップグレードがまだ必要であることを示しています。 そうでなければ、宇宙船はスペースシャトルと同様、飛行のたびに大規模なオーバーホールが必要になるでしょう。

「しかし、それは修正可能です」と氏は言う。 ダンチャーは言った。 「これは正しい方向への一歩だが、さらに多くのステップを踏む必要がある。」

飛行の早い段階で、ロケットの第1段である巨大な超重量ブースターは、将来ロケットを発射台に戻す操作を実行することができた。 この飛行では、メキシコ湾への着陸をシミュレートしました。 この偉業へのこれまでの3回の試みはすべて爆縮に終わった。

超重量のブースターの上にスターシップの車両が積み上げられたこのロケットは、これまでに建造された中で最も高いものとなり、その高さは 397 フィート、つまり台座を含めた自由の女神像より 90 フィートも高くなっています。

この超重量船には、SpaceX の最も強力な Raptor エンジンが 33 基、基部から突き出ています。

これらのエンジンが宇宙船を発射台から持ち上げるとき、全速力で最大 1,600 万ポンドの推力を生成します。 この飛行では、エンジンの 1 つが点火できませんでしたが、それでも宇宙への旅を続けることはできませんでした。

2週間前、ミサイル実験が成功した後、同氏はこう言った。 マスク氏は『X』誌に、「この飛行の主な目標は、暖房を通じて最大限の再突入を実現することだ」と書いた。

言い換えれば、彼は車両が炎上することを望まなかったのです。 そして木曜日にはそうではなかった。

スターシップの打ち上げにより、テキサス州南端近くにあるスペースXの発射台に訪問者が集まっている。

木曜日、彼らはビーチチェアやピックアップトラックに座ってスペースXの放送を聞いていた。 カウントダウンが続く中。

「彼らがここでやっていることはクレイジーだ」と、打ち上げを見守るためにオランダからやって来たクリス・トーマスセンさんは語った。打ち上げ現場近くの海岸で3日間キャンプをし、その後安全な場所に移動した。 除外ゾーン。

ロバート・オペル氏(56歳)は木曜日の打ち上げの4日前に発射台の外にテントを張った。 彼は、発射台からわずか数マイルのところで、リオグランデ川を渡ってメキシコに向かう予定だった飛行機を間近で見たいと決意した。

「すべての誕生日がひとつに集まったようなものだ」と氏は語った。 オペル氏によれば、これは彼が目撃したスターシップの試験打ち上げ4回のうち4回目だったという。

エリック・リプトン テキサス州ボカチカからのレポートに寄稿しました。

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