ノースカロライナ州にとって、スイート16でアラバマ州に負ければ、巨大なNCAAトーナメント敗退を意味する。

ロサンゼルス — 砕氷が半分詰まったNCAAクーラーに足を浸し、ノースカロライナ大学のロッカールーム内の黒いカーペットに目を釘付けにしたコーマック・ライアンは、単純であると同時に不可能な質問に答えようとした。

今何を感じていますか?

「何よりもまず、F-ingは腹を立てていた」とライアンは語った。 「あの試合には勝ちたかった。 私たち全員がそうでした。

当然。 したがって、そのような瞬間、つまりスウィート 16 で UNC が 89 対 87 でアラバマにシーズンを終えてから 30 分も経っていないとき、それは当然の第一反応です。 夢のような精神ループの中で、ミスショットやその他のミスを繰り返していることになります。 腸、内臓の反応はフラストレーションであり、真っ赤な火が失敗したということでした。

そして、リアルタイムで、残りは溺死しました。 ライアンがジャージを脱いだのに、二度と着られなくなった様子。 季節は終わりました。 そして彼にとって? 大学バスケットボール選手としてのキャリアは終わった。 そのように。 永遠に去ってしまった。

ライアンの唇がピクピクと震えた。 深呼吸。

「ご存知のように、私は悲しいです」と彼はとてもゆっくりと続けた、「これがこのグループでの最後になるでしょう。この人たちを愛してください。この大学を愛してください。」

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それは木曜日の特別グループであるCrypto.comアリーナでの決定にもかかわらずでした。 いいえ、ノースカロライナ州は来週末、ファイナル 4 を目指してフェニックスに飛ぶことはありませんが、その失望によってこのチームの他の成果が打ち消されるわけではありません (または、打ち消されるべきではありません)。 ACCレギュラーシーズンタイトルを獲得した。 このプロジェクトの記録となる18曲のNo.1ヒット。 両方のプレイヤーを作成します そして カンファレンス・コーチ・オブ・ザ・イヤー。

「カロライナを手に入れよう」、R.J. デイビスが言うように、「いつもの状態に戻る」のです。

しかし、チームの崇高な夢が灰になってしまった今、そうしたものにしがみつくのは難しい。 すべての最終結果により、NCAA トーナメントはスポーツ界で最高のポストシーズンとなり、そして最も苦痛なものとなっています。 残り 1 分 92 秒で、あなたは 3 歳になり、エリート 8 の出場権を手にできるからです。 次にブザーが鳴り、帰国の飛行機に乗ります。

アルマンド・バゴットの169回目で最後の大学バスケットボールの試合の直後、ライアンのロッカーにいたUNCの名高いビッグマンは、その感情を言葉にしようとした。

「ショックを受けています。 本当に分かりません」とバゴット氏は語った。 「今、私は空っぽです。 何も感じない。”

この衝撃もぴったりだ――特に最後の92秒以降は、しばらくの間タール・ヒールを悩ませることになるだろう。 2012年のケンダル・マーシャルの手首骨折や、2019年のオーバーンの止まらない銃撃事件のように、話題になるだろう。 2016年のクリス・ジェンキンスのように、明らかにドラマほどではないが。 しかし、やはり、痛みは神経質です。

デイビスは2本のフリースローのうち2本目を成功させ、UNCを3点リードした。 これは彼の個人戦6勝0敗の最後のポイントであり、シーズンの不振を挽回するかに見えた。 37試合ぶりに全米代表は3ポイントシュートを1本も成功させず、ディープシュート9本中0本成功した。 しかし、その6-0のランはノースカロライナ大の8-0の延長の一部であり、ターヒールズにリードを取り戻し、以前のミスを克服した。

それからすべてが好転しました。

試合はアラバマのオールアメリカンガード、マーク・シアーズがレイアップを打ち込んで1点差のゲームにしたことから始まった。 UNCの次の攻撃的ポゼッションでは、クリムゾン・タイドはデイビスをダブルチームに組み、ジェイリン・ウィザーズをペリメーターに送り込んだ。 ウィザーズが得点した。 そして、デイビスが背後からボールを​​求めて叫ぶ中、シーズンを通して20回目となる3ポイントシュート成功率21パーセントの選手が立ち上がってトレイを放った。

カタカタ

「僕が打ったショットは重要なショットだった」とウィザーズは語った。 「毎日取り組んでいるが、あの時間とスコアを考えれば、あそこでフリースローラインに到達できたと思う。バスケットに到達できたかもしれない。」

その代わり? アラバマ大はそのディフェンスリバウンドを奪い、後半にゲームハイの24得点のうち19点を獲得したグラント・ネルソンがウィザーズを相手に1アンド1のレイアップを決め、フロアに叩き込んだ。

ネルソンはフリースローを決めてアラバマ大を2点リードにすると、UNCの決死のオフェンスポゼッションでデイビスが試みた最後のレイアップをボレーシュートで決めた。 タールヒールズはもうトライできなかった。 ショットクロック違反、残り7.7秒。

ボールゲーム。

これらの無駄な最後の所有物は今後数日、数週間にわたってノースカロライナ州を悩ませることになるが、そのストレッチはタール・ヒールズの夜全体を痛いほど象徴していた。 後半最初の17本のシュートのうち15本を外した。 デイビスは全体で20本中4本​​を成功させたが、明確な方法でやり遂げることはできなかった。 3ポイントシュート成功率26.5パーセントのネルソンは、ディフェンスを調整することなく、繰り返し自分のポジションに立つことができる。

それはアラバマのネイト・オーツによる素晴らしいコーチングであり、R・J・デイビスに単独でチームを破らせることを拒否した。 サイドに多くの攻撃を仕掛けたが、解決策がほとんどなかったヒューバート・デイヴィスとは対照的だった。

コーチの試合用ロッカールームで、デイビスは両手で頭を置き、ぼんやりと宇宙を見つめていた。 彼は自分の決断とその中で自分が果たした役割を真摯に受け止めるべきだ。

UNCのベンチの後ろには、傷ついたUNCの選手たちと取り乱した家族も座っている。 バゴットさんの父親であるアルマンド・シニアさんは、他の両親と遊んで何が問題だったかについて話し合うことはなかった。 彼はそこに座り、ネイビーのノースカロライナパーカーを頭からかぶって、しわくちゃの茶色のナプキンで静かに涙を拭いていました。

その後悔は数日で消えます。 しかし来週末、クレムソン大かアラバマ大が初のファイナル4でプレーすると、また痛手となるだろう。 もしかしたらもっと悪いかもしれない。 なぜなら、ノースカロライナ州がここで無駄にしたチャンスは、予想通り、明らかにファイナル4進出への布石だったからである。

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再び、アリゾナは破片を拾う必要が生じた

アリゾナはエリートエイトで待っていなかった。 UNCの元スター選手ケイレブ・ラブには、多くの話題となった観衆がいなかった――木曜にチームが敗れた試合では3本中9本0敗に終わったデイビスも同様だった。 だった クレムソン、チームUNCは1月にロードで10点差で勝ち、ホームでは明らかにデュークの二日酔いの中、17勝2敗でスタートしたにも関わらず4点差で負けた。 もちろん何も保証されていませんが、数値は保証されています。 16シード、いいえ。 9、いいえ。 4といいえ。 6? ファイナル 4 に進出したいですか?

週に8日かかります。

「私たちの目標は全米選手権で優勝することでしたが、それは達成できませんでした」とライアンは語った。

また深呼吸。 彼は喉のしこりを懸命に飲み込んだ。

「本当に痛いです」と彼はついにささやきました、「そしてそれは私たちの残りの人生で痛いでしょう。」

(写真: C. モーガン エンゲル/NCAA 写真、Getty Images)

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