一匹のシャチが2分以内に白シャチを殺し、その肝臓を食べる

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少なくとも2017年以来、南アフリカ沖でシャチのつがいが連携してホホジロザメを殺害し、栄養豊富な肝臓を奪い、残りを廃棄している。

科学者たちは捕食者の態度を理解しようと努めてきた 操作されています サメが遠ざかる ケープタウン周辺の海岸の一部から、より広範な海洋生態系にとってそれが何を意味するのかを知る手がかりとなる可能性のある驚くべき新たな展開が研究によって明らかになった。

科学者たちは捕食者の1匹を発見したスターボードとして知られる雄のシャチは昨年、体長2.5メートル(8.2フィート)のホオジロザメの幼体を2分以内に殺した。

「20年間毎年南アフリカを訪れている間、私はシャチが地元のホオジロザメの生息数に大きな影響を与えているのを観察してきました。ホホジロザメの肝臓が私たちの船を右舷に通過するのを見るのは忘れられませんでした」と海兵隊員のプリモ・ミカレリ博士は語った。イタリアのサメ研究センターとシエナ大学の生物学者。

ミカレリ氏は声明で、「これらの捕食者に対して畏怖の念を抱いているにもかかわらず、沿岸海洋生態系のバランスを深く懸念している」と述べた。

高度な知性と社会性を備えた動物であるシャチにとって、大型動物を個別に狩猟することは前例のないことではありません。 しかし、金曜日にアフリカ海洋科学ジャーナルに発表された研究論文の中で、研究者らは、世界最大の捕食者の一つであるホホジロザメが関与した初めてのケースであると述べた。

主著者のアリソン・ダウナー氏は、スターボードの捕獲は、シャチの間で広く観察されている協力的な狩猟行動とは対照的であり、シャチはアシカ、アザラシ、サメなどの大きな獲物を、知能と力を合わせて取り囲んで攻撃することができると述べた。 ローズ大学。

研究によると、2頭から6頭のシャチに対するホホジロザメへの攻撃はこれまでにも観察されており、最長2時間かかったという。

17年間ホオジロザメを研究し、タグ付けデータを通じて彼らの行動パターンを学んだダウナー氏は、「この目撃情報は少なくとも1頭のシャチが単独で狩りをしていた証拠を明らかにし、この地域で知られている典型的な協力的な狩猟行動に異議を唱えている」と述べた。 報告。

「これらは、この種の捕食行動に関する驚くべき洞察です」と彼は言う。 「これらのサメ狩りのシャチの存在は、より広範な生態系の動態に関連している可能性があります。この現象の急速な発展により、科学が追いつくことが困難になっています。」

左舷と右舷

この研究で説明されている出来事は、2023年6月18日に、ケープタウンの東約400キロメートル(250マイル)にあるモーゼル湾近くのシール島近くの海域800メートル(875ヤード)で発生し、そこでは2隻のボートに乗った人々が警戒していた。シャチ。 。

到着から1時間以内にサメが水面近くに現れ、同乗していた研究者や観光客らは、右舷側の1人がサメの左胸鰭をつかんで「サメとともに数回前に進む」のを目撃した。 数分だ、と研究は述べた。

次に、桃色の血まみれのレバーを口にくわえた船から右舷を撮影した。 右舷の雄の仲間である左舷は殺害が起こったとき100メートル(328フィート)離れていて関与しなかった。

Christian Stopforth/Drone Fanatics SA

6月に南アフリカのホートンボス近くの海岸に2匹目のホホジロザメの死骸が漂着した。

双子は よく知られている 彼はこの研究の著者の一人であり、長年にわたりホホジロザメの狩猟と殺害に携わってきました。 シャチの背びれは反対方向に湾曲しており、これが名前のインスピレーションとなっています。

どちらも南アフリカの東海岸を北上してナミビアまで長距離を移動します。 研究者らは、最初はより大きな標的から始めたのではないかと疑っている 2015年の白人。 ダウナー氏によると、シャチがホホジロザメを殺す様子が空撮映像で初めて確認されたのは2022年だったという。

ダウナー氏は「特定の要因を示す具体的な証拠はないが、シャチのつがいの到来は生態系の広範な変化に関連している可能性がある」と述べた。 「気候変動や漁業などの人間活動が海洋にストレスを与えていることは明らかです。これらの動態を完全に理解するには、さらなる研究と資金が必要です。

「これらのサメ狩りのシャチと彼らがどこから来たのかについては、まだ多くの未解決の疑問が残っています。」

キラーシャチはホオジロザメの個体群を恐怖に陥れていますが、研究者たちはサメがどこに移動するのかを知りません。 「彼らが回遊すると、最終的には大規模な商業漁業と重なることになる」とダウナー氏は付け加えた。

空気にはサメの肝臓の匂いがはっきりと漂い、カモメが薄く水面に飛び込み、2枚目のサメの死骸も同様だ。 研究者らによると、近くで発見された3.55メートル(11.6フィート)の高さから、観測者らはその日ボートが到着する前に別のホホジロザメが死亡した可能性があると考えたという。

研究によると、1頭のシャチによる殺害は、獲物であるホホジロザメの幼体が小さかったために可能になったという。 成体のホホジロザメは最大で体長6.5メートル(21.3フィート)、体重2.5トンに達します。

攻撃の速度は捕食者としての右舷の効率と有効性を反映している可能性があり、おそらく人間が密集した地域の海岸線近くで狩りに時間を費やすストレスに反応している可能性があると研究は示唆している。

ダウナー氏は電子メールで、「このシャチが非常に洗練されていたとは推測できないが、サメを仕留めるまでにかかった素早い時間は、信じられないほどの技術と器用さを示している」と述べた。

肝臓はホホジロザメの最大の臓器であり、体重の 3 分の 1 を占めます。 研究によれば、シャチは残った死骸を捨てるが、これはゴマフアザラシ、ヒグマ、オオカミなど他の肉食動物の間で知られる選択的摂食行動であるという。

「ここで報告された観察は、これら 2 頭のシャチとその能力の興味深い物語にさらなる層を加えるものです」と、海洋探索研究保護機構の創設ディレクター兼主任科学者であり、南部ステレンボッシュ大学の研究者でもあるサイモン・エルウェン博士は述べています。アフリカ。 声明。

「知的で有能なハンターであるシャチは、自分自身で、または他のシャチから新しい狩猟技術をすぐに学ぶことができます。そのため、ここ南アフリカの他のシャチが使用する行動を観察し理解することは、これらの動物についてより深く理解するのに重要な部分です。 」と研究には関与していないエルウェン氏は付け加えた。

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