科学者が絶滅生物から初めてRNAを回収

エミリオ・マルモル・サンチェス

研究者らは、ストックホルムのスウェーデン自然史博物館に室温で保管されていた130歳のタスマニアタイガーの標本から組織サンプルを採取した。

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遺伝学者は、ずっと前に死んだ生物から初めてRNA分子を単離し、解読した。

ストックホルムのスウェーデン自然史博物館が所蔵する、樹齢 130 年のタスマニアトラ、またはフクロソウの標本の遺伝物質により、科学者はこの動物の遺伝子がどのように機能するかをより深く理解できるようになりました。 研究者らは、火曜日にサイエンス誌に掲載された研究でその発見を共有した。 遺伝子研究

「RNAは細胞や組織を通過し、それらの動物、フクロネズミ類が死ぬ前に保存していた実際の生物学を知る機会を与えてくれます」と研究筆頭著者のエミリオ・マルモル・サンチェス氏は述べた。 スウェーデンの古遺伝学・生命研究所センターにて。

コヨーテほどの大きさのフクロネズミは、有袋類の捕食者です。 約 2,000 年前にオーストラリアのタスマニア島を除いてどこでも姿を消しました。タスマニアではヨーロッパ人入植者によって絶滅するまで個体数が狩られました。 ベンジャミンと名付けられた最後の飼育下フクロネズミは、1936年にタスマニア州ホバートのビューマリス動物園で暴露により死亡した。

マルモル・サンチェス氏は、彼のチームの研究は標的を破壊することはできなかったが、タスマニアタイガーの遺伝子構造をより深く理解することができれば、この動物の回復活動をすぐに開始できる可能性があると述べた。

アンドリュー・バスク氏 フクロネズミの復活を目的としたプロジェクトを主導し、 同紙は「基本的なもの」だと述べた。

オーストラリアのメルボルン大学の教授であり、ティラシン統合ゲノム組換え研究研究所の所長であるバスク氏は、「古い博物館や古代の標本にはDNAしか含まれていないと考えられていたが、今回の論文は組織からRNAを取得できることを示した」と述べた。 。

「これにより、絶滅動物の生物学の理解が大幅に深まり、より優れた絶滅ゲノムを生成するのに役立つでしょう」と彼は付け加えた。

古代の DNA は、適切な条件下では 100 万年以上存続することができ、科学者の過去に対する理解に革命をもたらしました。

DNA の一部の一時的なコピーである RNA は DNA よりもろく、より早く分解されるため、ごく最近まで、長期間持続するとは考えられていませんでした。

2019年、あるチームが 14,300年前のオオカミの皮からRNAの配列が決定された 永久凍土の中に保存されていたが、最近の研究で絶滅した動物からRNAが回収された。

マルモル・サンチェス氏は、この研究は概念実証であり、同僚らはケナガマンモスのような昔に死んだ動物からRNAを回収したいと考えていると述べた。

研究チームは、サンプルの皮膚および骨格筋組織からの RNA の配列を決定し、チラシン特異的遺伝子を特定することができました。 DNA に保存されている情報がゲノムとして知られているのと同じように、この情報はトランスクリプトームとして知られる動物の一部です。

DNA は、体のあらゆる細胞に存在する生命の取扱説明書であるとよく言われます。 他の細胞機能に加えて、RNA は転写と呼ばれるプロセスで特定の DNA のコピーを作成することによってタンパク質を作成します。

RNAを理解することで、科学者は動物生物学の全体像をつなぎ合わせることができるとマルモル・サンチェス氏は述べた。 言った。 彼は、すべてのレストランに巨大な料理本、つまり DNA が与えられている都市の例えを使います。 しかし、その参考書に載っている料理を各店が違う料理で作ることができるのがRNAです。

「DNAだけに注目すると、これらのレストランの違いを捉えることはできません」とマルモル・サンチェス氏は言う。 「RNA を使用することで、レストランに行って料理を味わい、パエリア、寿司、サンドイッチを味わうことができるようになります。」

「これらのレシピを読むことで多くのことを学ぶことができますが、すべてのレストランや細胞が相互に関係している代謝や生物学の実際の部分を見逃してしまいます。」

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